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Los planetas de globo ocular pueden existir, y son tan espeluznantes como suenan

¿Qué es un planeta globo ocular? ¿La vida extraterrestre nos está esperando?

Los planetas de globo ocular podrían ser habitables

Has oído hablar de Júpiter calientes. Has oído hablar de mini-Neptunos. Has oído hablar de las súper-Tierras. ¿Pero has oído hablar de los planetas del globo ocular? Sí, los científicos planetarios creen que podría haber un tipo de exoplaneta que se parece inquietantemente a un globo ocular gigante. Parado allí. Curioso.

Pero en realidad no es tan extraño como parece: la apariencia de estos cuerpos tiene que ver con el acoplamiento de marea o rotación sincrónica.

Planeta de globo ocular Planeta de globo ocular

 

El acoplamiento de marea es cuando un cuerpo en órbita gira a la misma velocidad que orbita. Eso significa que siempre tiene un lado hacia el cuerpo en el que está orbitando, y el otro lado siempre hacia afuera. La Luna, por ejemplo, está acoplada por la marea en la Tierra, por eso nunca vemos su lado más alejado de aquí.

La Tierra no está acoplada por la marea al Sol, es por eso que tenemos un ciclo día/noche, pero sabemos que hay exoplanetas que están acoplados por la marea a sus estrellas. Lo que significa que un lado está en día perpetuo y el otro en noche perpetua.

acoplamiento de marea

Imagen: Un planeta que está acoplado por la marea a su estrella. A medida que el planeta orbita a la estrella a lo largo de la línea punteada, el mismo lado del planeta siempre mira hacia la estrella. La figura del hombre está de pie en el punto subestelar, donde la estrella siempre está directamente sobre la cabeza.

Cada lado bañado en condiciones tan diferentes, el lado del día puede verse muy diferente del lado de la noche. Dependiendo de qué tan cerca esté el planeta de la estrella, un lado podría estar seco, toda el agua se quemaría por la radiación estelar; pero el otro lado, en la oscuridad, podría ser una enorme capa de hielo envolviéndolo, terminando en un anillo glacial. Algo como esto:

planeta de globo ocular

Según un estudio de 2013 en la revista Astrobiology, ese anillo podría ser habitable, en un crepúsculo perpetuo, con agua de los glaciares que se derriten permitiendo una región fértil donde podría crecer la vegetación.

Eso es un globo ocular caliente. Luego, según el astrónomo Sean Raymond, está el globo ocular helado, más lejos del calor de su estrella. Todavía tiene una capa de hielo nocturna. Pero el lado de la estrella no es tierra seca y árida; en cambio, es un océano líquido, que nuevamente podría ser habitable, como los mares de la Tierra.

diagrama de planeta globo ocular

Imagen: Diagrama esquemático a través de un planeta helado de globo ocular. La superficie del planeta está cubierta de hielo, excepto por un gran estanque en el punto subestelar.

"Los planetas de globo ocular caliente y de globo ocular helado son casos extremos, pero cualquier planeta que esté acoplados por mareas a su estrella es probable que se vea muy diferente en su lado diurno y nocturno", señaló Raymond.

"Las diferencias podrían provenir de nubes agrupadas en ciertas áreas, del derretimiento preferencial de hielo en el lado del día o de la congelación del hielo en el lado de la noche, o de cualquier otra fuente posible. ¡La galaxia puede estar llena de variedades salvajes de planetas globo ocular! "

Bueno, es un gran lugar, y los globos oculares espaciales gigantes ciertamente no son la idea más extraña. ¿Quién sabe lo que podría ser posible?

Modificado por última vez enMartes, 14 Enero 2020 11:58