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¿Por qué Neptuno es azul?

Neptuno es el más distante de los ocho planetas del sistema solar

Las nubes de metano absorben longitudes de onda rojas, pero reflejan principalmente luz azulada

De todos los planetas del sistema solar, Neptuno es el que parece más pacífico. Cuando se ve a través de un telescopio, el octavo y más distante planeta del Sol aparece azul celeste o como un mundo oceánico uniforme y pacífico que habría enorgullecido al dios romano del mar.

En realidad, Neptuno es todo menos pacífico y su atmósfera está compuesta principalmente de tres gases: hidrógeno (80%), helio (19%) y metano (1%).

En realidad, son las nubes de gas metano las responsables de la apariencia de mármol azul del distante planeta. A pesar de que constituye una proporción relativamente pequeña de la atmósfera de Neptuno, el metano absorbe longitudes de onda de luz roja y refleja la luz azul hacia afuera.

Planeta Neptuno Planeta Neptuno

Una distante gema azul

Neptuno es el único planeta del sistema solar que no es visible a simple vista. Como tal, fue uno de los últimos en ser descubierto en 1846 por Johann Galle, basado en predicciones matemáticas hechas por Urbain Le Verrier.

Pero durante estas observaciones iniciales, los astrónomos no tenían idea de cómo era Neptuno.

El planeta, que es aproximadamente cuatro veces más grande que la Tierra, fue visitado por primera vez por una nave espacial en 1989 cuando la Voyager 2 de la NASA hizo un sobrevuelo. La Voyager transmitió imágenes que mostraban por primera vez el tono similar al océano de Neptuno. Fue realmente un golpe de suerte que Neptuno fuera nombrado tan acertadamente cuando los astrónomos no podían saber que el planeta es todo azul.

nubes en NeptunoDe manera similar a Urano, Neptuno tiene una quinta parte de hidrógeno y helio en su masa. Sin embargo, la mayor parte de la masa del planeta se debe a moléculas más pesadas como el amoníaco, el metano, el carbono, el oxígeno y el agua.

A pesar de sus similitudes en tamaño y composición, Neptuno y Urano tienen distintos colores. Esto se explica por diferentes componentes químicos en cada una de las atmósferas superiores de los planetas, particularmente en la capa de nubes global.

Se sabe que las nubes de Neptuno varían con la altitud, al igual que en la Tierra. Las nubes de metano se condensan en las capas más altas de la atmósfera del planeta debido a las frías temperaturas. Más abajo, puede haber nubes de sulfuro de hidrógeno, sulfuro de amonio, amoníaco y agua. El metano de tono azul no se distribuye uniformemente. Se puede encontrar de diez a cien veces más metano, etano y etino en el ecuador de Neptuno que en sus polos.

Al estar presente en la capa más externa de la atmósfera, el compuesto más importante que influye en el color de las atmósferas de ambos planetas es el metano. El gas de efecto invernadero absorbe luz roja en longitudes de onda de 600 mil millonésimas de metro, reflejando una luz más azul. Urano, sin embargo, tiene un aspecto más azul, azul verdoso debido a un cromóforo adicional del que parece carecer Neptuno. Este cromóforo en particular aún no se ha identificado, por lo que sigue siendo un misterio la verdadera naturaleza del color de Neptuno.

Modificado por última vez enMartes, 08 Septiembre 2020 20:45