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Primer lagarto de sangre caliente del mundo

Lagarto tegu blanco y negro argentino (Salvator merianae)

Se calienta durante la temporada de apareamiento

Al igual que todos los lagartos, el tegu blanco y negro argentino (Salvator merianae) depende de su entorno para mantenerse caliente. Pero a medida que empieza a calentarse la temporada de apareamiento del tegu, lo mismo ocurre con el cuerpo del lagarto, informa New Scientist.

De acuerdo con un nuevo estudio en Science Advances, la capacidad del tegu para elevar su temperatura corporal de 10ºC más caliente que su entorno lo hace el primer lagarto de sangre caliente conocido.

Lagarto tegu blanco y negro argentino (Salvator merianae) Lagarto tegu blanco y negro argentino (Salvator merianae)

El equipo de investigación reunió dos grupos de lagartos overos negros y blancos adultos (Salvator merianae) en una colonia cautiva de la Universidad Estatal de Sao Paulo en Brasil.

Después de llegar a la edad adulta, un grupo se quedó al aire libre durante todo un año, mientras que el otro grupo fue estudiado en condiciones exteriores e interiores durante más de tres temporadas reproductivas.

A los lagartos en el grupo al aire libre les permitió comportarse de forma natural, tomando el sol durante el día y refugiándose en madrigueras en la noche.

El segundo grupo de lagartos se quedó al aire libre durante ocho días y luego fue trasladado al laboratorio, con una temperatura de 18º a 20ºC, durante ocho días. Algunos de los lagartos fueron expuestos a diferentes intensidades de luz, mientras que algunos otros estaban en constante oscuridad.

Se midieron los niveles de actividad, períodos de descanso, la frecuencia cardíaca y la temperatura de los lagartos.

Los investigadores encontraron que la temperatura corporal de los lagartos, tanto en los grupos exteriores e interiores aumentaron durante la época de celo, a pesar del hecho de que el grupo de interior no tenía acceso a la luz solar directa y que no había una temperatura constante en el laboratorio.

Lagarto tegu blanco y negro argentino (Salvator merianae)

Lo que no se sabe es cómo el tegu eleva su temperatura, o por qué.

Los investigadores especulan que las hormonas que circulan durante la temporada de apareamiento pueden causar que los tejidos del cuerpo del tegu trabajen más duro, generando calor extra. Y el "por qué" puede tener que ver con la crianza de los hijos: Permanecer más cálido puede aumentar la cantidad de tiempo que el tegu puede mantenerse activo, lo que le permite hacer más para ayudar a que sobrevivan sus jóvenes.

Lagarto tegu blanco y negro argentino (Salvator merianae)El descubrimiento puede contribuir a la discusión sobre si los dinosaurios eran de sangre caliente o fría, o algo intermedio - un poco como estos lagartos.

También puede proporcionar una pista sobre cómo la sangre caliente, o endotermia, ha evolucionado, dice Glenn Tattersall, de la Universidad Brock, Canadá, quien co-dirigió la investigación con Cleo Leite en la Universidad Federal de São Carlos en Brasil.

A diferencia de los mamíferos y las aves - que puede calentarse a sí mismos - los reptiles, anfibios y peces en general, dependen de la absorción de calor de su entorno.

Diario de referncia: Seasonal reproductive endothermy in tegu lizards

Modificado por última vez enMartes, 26 Enero 2016 17:02