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Primer mapa del cometa de Rosetta

Imágenes de alta resolución del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko revelan un mundo multifacético único

Los científicos han encontrado que la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko - el objeto de estudio de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea - se puede dividir en varias regiones, cada una caracterizada por diferentes clases de funciones. Imágenes de alta resolución del cometa revelan un mundo multifacético único.
La nave espacial Rosetta de la ESA llegó a su destino hace aproximadamente un mes y actualmente está acompañando al cometa a medida que avanza en su ruta hacia el sistema solar interior. Los científicos han analizado las imágenes de la superficie del cometa tomadas por OSIRIS, sistema de imagen científica de Rosetta, y definido varias regiones diferentes, cada una de los cuales tiene un aspecto físico distintivo. Este análisis proporciona la base para una descripción científica detallada de la superficie de 67P. Primer mapa del cometa de Rosetta "Nunca antes habíamos visto una superficie cometaria con tanto detalle", dice el investigador principal de OSIRIS Holger Sierks del Instituto Max Planck de Ciencias Sistema Solar (MPS) en Alemania. En algunas de las imágenes un píxel corresponde a una escala de 30 pulgadas (75 centímetros) en el núcleo. "Es un momento histórico - contamos con una resolución sin precedentes para trazar un cometa", dice. El cometa tiene áreas dominadas por acantilados, depresiones, cráteres, rocas e incluso ranuras paralelas. Si bien algunas de estas áreas parecen ser tranquilas, otras parecen estar en forma por la actividad del cometa, en la que los granos emitidos desde debajo de la superficie caen al suelo en la zona. "Este primer mapa es, por supuesto, sólo el comienzo de nuestro trabajo", dice Sierks. "En este momento nadie entiende verdaderamente cómo llegaron a ser las variaciones de la superficie que actualmente estamos presenciando". Dado que tanto el cometa 67P y Rosetta viajan más cerca del Sol durante los próximos meses, el equipo de OSIRIS y otros instrumentos de la carga útil monitorearán la superficie en busca de cambios. Aunque los científicos no esperan que las fronteras que han identificado para las diferentes regiones del cometa varían drásticamente, incluso sutiles transformaciones de la superficie pueden ayudar a explicar cómo la actividad cometaria ha creado un mundo tan impresionante. Los nuevos mapas del cometa ofrecerán valiosa información para los miembros del equipo de Rosetta que planean reunirse en Toulouse, Francia, el 13 y 14 de septiembre para determinar un lugar de aterrizaje principal y de respaldo de los cinco candidatos que previamente habían seleccionado (en el vídeo).
Modificado por última vez enJueves, 05 Noviembre 2015 18:59