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Primer vídeo de una pitón devorando una hiena

Serpiente pitón africana de roca targando una hiena

La rara matanza subraya las increíbles habilidades de caza de la serpiente más grande de África, la pitón africana de roca

Se podría decir que esta serpiente detuvo la última risa: Investigadores en el suroeste de Kenia tropezaron recientemente con una pitón de roca (Python sebae) de 4 metros de largo que estaba tragando una hiena de 70 kilos.

Jos Bakker, un diseñador holandés de páginas web de vacaciones, descubrió y filmó por primera vez el raro incidente en una carretera pantanosa en la Reserva Nacional de Masai Mara. En pocas palabras, Bakker y su guía comunicaron el hecho a los científicos en Fisi Camp, el sitio de campo del zoológico Kay Holekamp de la Universidad Estatal de Michigan, que estudia los clanes de hienas manchadas de Masai Mara desde la década de 1980.

En la noche del 1 de marzo, Mike Kowalski y Olivia Spagnuolo, asistentes a la investigación del Campamento de Fisi, salieron a buscar a la serpiente, escépticos de que una pitón pudiera derribar a un carnívoro tan grande e inteligente como una hiena. "A mi conocimiento no había habido precedentes para esto en términos de documentación", dice Kowalski. "Los grandes carnívoros ciertamente pueden interactuar con grandes pitones, ya que sus cachorros están probablemente en el menú, pero un león o leopardo o hiena adulto probablemente enviaría a la pitón muy rápidamente".

Serpiente pitón tragando una hiena Serpiente pitón tragando una hiena

Pero a la mañana siguiente, descubrieron lo que Kowalski describió en un post de blog del laboratorio de Holekamp como "una pitón de roca gigante sumergida en un pantano": una pitón de roca saciada e hinchada que claramente había comido algo grande.

Al comparar las imágenes de Bakker con la serpiente antes de ellas, Kowalski y Spagnuolo se vieron obligados a concluir que la pitón había, de hecho, emboscado a la hiena y la había restringido antes de que pudiera escapar - probablemente una lucha épica. Kowalski sospecha que la pitón de roca atacó a la hiena mientras vagaba por un área de drenaje en busca de un lugar de descanso por la tarde.

Afortunadamente, la pitón no merienda en uno de sus temas de investigación. Su presa era probablemente un macho recién llegado buscando un nuevo clan antes de que conociera su inoportuno final.

"Para la hiena, yo diría que esta pitón de roca tenía que ser perfecta", dice Kowalski. "Si no golpeó inmediatamente y enrolló la región del cuello-pecho para inmovilizar la cabeza, la hiena podría haber aplastado fácilmente el cráneo de la pitón".

Apetitos anfibios

pitón africana de roca (Python sebae)Si alguna serpiente va a matar a una hiena, es la pitón de roca: la serpiente más grande de África, que puede llegar hasta 7,5 metros de largo, pesar hasta 90 kilos y es notoriamente agresiva. Son "tan malas, que salen del huevo golpeando", dijo Kenneth Krysko, herpetólogo senior del Museo de Historia Natural de la Florida en Gainesville, en una entrevista anterior.

En su hábitat nativo, África subsahariana, la pitón africana de roca come pequeños mamíferos, antílopes, jabalíes, garzas y otros animales. En circunstancias extraordinariamente raras, los reptiles pueden incluso atacar, contraer, o intentar comer a la gente.

Pitones y boas son conocidas por su impresionante apetito: las pitones reticuladas de Indonesia pueden atrapar y comer lentos lorinos, osos del sol, e incluso cerdos adultos de Sulawesi que pesan entre 90 y 150 libras. Las anacondas verdes en América del Sur pueden comer cómodamente capibaras, los roedores más grandes del mundo.

Las pitones y otras grandes serpientes no venenosas matan a sus presas al constriñirlas, lo que corta el flujo de sangre a través del cuerpo de la presa. La restricción del flujo sanguíneo priva rápidamente de oxígeno el corazón, el cerebro y otros órganos vitales, causando paro cardíaco y rápido fracaso de órganos.

Las serpientes tragan entonces su presa entera, confiando en mandíbulas excepcionalmente flexibles para acomodar la comida. "Las serpientes no tienen barbilla, ni hueso de barbilla, así que sus mandíbulas no están conectadas de la manera en que están las nuestras. No hay nada que dislocar", dijo en una entrevista anterior Terry Phillip, curador de reptiles en Reptile Gardens en Rapid City, Dakota del Sur. "En cambio, hay realmente ligamentos elásticos que determinan la anchura en se puede abrir la boca".

Si la serpiente traga con éxito sus presas -que no siempre sucede- digerir la comida podría tomar semanas, sobre todo si una presa es tan enorme como esta hiena.

"La pitón probablemente se quedará inmóvil en un lugar cálido y seguro cerca de un par de meses hasta que digiera la hiena en su totalidad", escribió Kowalski en su blog. "Dada una matanza de esta magnitud, no tendrá que comer durante varios meses después".

Pero no se tardará mucho más tiempo para los seres humanos que circundan digieran la historia: Kowalski dice que la noticia de la pitón de roca ya ha rebotado a través de Masai Mara y conservancies circundantes. "Esa piton de roca se ha convertido en una leyenda local", añade. "En este punto, no me sorprendería que la gente dijera que hay una monstruosa pitón de roca en pie de guerra y cazando hienas a diestro y siniestro".

Modificado por última vez enMartes, 04 Abril 2017 17:40