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Primer vídeo de una población de monos que se aproxima a la extinción

Monos de Dryas grabados por primera vez en la cuenca del Congo

Del mono de Dryas quedan sólo unos 200 individuos

El mundo podría estar desertificándose a un ritmo espantoso, pero todavía hay lugares salvajes que tienen sorpresas guardadas para nosotros. Y los investigadores que trabajan en los bosques tropicales del Congo tienen imágenes de vídeo para demostrarlo. Han capturado las primeras grabaciones de una especie de mono extremadamente rara, y amenazada en extremo, en un lugar que nadie esperaba encontrar.

El Parque Nacional de Lomami es una sección de 2,2 millones de acres de selva tropical en la República Democrática del Congo. Fundado oficialmente como un parque sólo en julio pasado, el extenso parche de naturaleza es invaluable para la Fundación Lukuru centrada en la conservación, cuyos miembros internacionales han pasado años estudiando primates africanos y los ecosistemas que los sostienen.

Monos de Dryas (Cercopithecus dryas) Monos de Dryas (Cercopithecus dryas)

"La selva tropical de la Cuenca del Congo es la segunda más grande del mundo", dice Kate Detwiler de la Universidad Atlántica de la Florida, "y contiene algunas de las especies menos conocidas del planeta, muchas de las cuales están amenazadas por la presión de la cacería y la deforestación".

Lomami es el hogar de casi una docena de especies de primates, incluyendo varios monos y bonobos. Hace algunos años, los científicos de Lukuru incluso descubrieron una especie completamente nueva - el mono de Lesula - que vivía en el parque. Y recientemente apareció otro primate sorpresa: el raro mono de Dryas (Cercopithecus dryas).

Los animales son pequeños y secretos, así que hay mucho que aún no entendemos acerca de la especie. Pero lo sabemos: los monos se consideran críticamente en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat, con posiblemente menos de 200 restantes en el mundo. Es más, estos primates sólo se han visto en el bosque de Wamba-Kokopori del Congo, por lo que fue una sorpresa verlos a 400 kilómetros de distancia en Lomami.

En 2014 los investigadores de Lukuru que exploraban el área encontraron el cuerpo de un mono desconocido en la posesión de un cazador en un pequeño pueblo cerca del campo base. Tomó alguna investigación para identificar a este peculiar primate como un mono de Dryas, y después para aprender que la especie vivía realmente en Lomami. El paso siguiente obvio era encontrar más de ellos.

"El mono Dryas es extremadamente críptico y tuvimos que pensar en una estrategia creativa para observarlos en la naturaleza", dice Detwiler.

El equipo de investigación se propuso colocar cámaras y grabadoras de sonido en la selva tropical, pero no era suficiente para colocarlos en lugares de fácil acceso cerca del suelo del bosque, no es lo que se esperaba que los monos pasaran, después de todo. Por lo tanto, le tocó al estudiante de Detwiler, Daniel Alempijevic, escalar en lo alto de la copa de la selva tropical para montar el equipo.

"Esta fue una oportunidad de toda una vida", dice Alempijevic. "Fue una experiencia increíble trabajar en el dosel de un sitio tan remoto y obtener los primeros vídeos de una cámara de captura de especies extremadamente raras y evasivas".

El equipo colocó cámaras en tres niveles en el bosque: el suelo, el nivel medio del sotobosque y en lo alto del dosel. A nivel del suelo, las cámaras capturaban bonobos y otros animales grandes. En el alto del dosel vieron muchos pájaros y monos (había incluso un cameo de pangolin que subía). Pero fue en el sotobosque cubierto de vid que obtuvieron lo que estaban buscando: el primer vídeo de los monos Dryas locales.

 Cámara trampa para filmar a monos de Dryas

Según Detwiler, encontrar la especie es sólo el primer paso. "Nuestro objetivo es documentar dónde viven las nuevas poblaciones de Dryas y desarrollar métodos efectivos para monitorear el tamaño de la población con el tiempo para asegurar su protección".

Más información sobre el Proyecto TL2 de la Fundación Lukuru (www.lukuru.org) y el trabajo realizado por Detwiler y Alempijevic está disponible en el blog de la fundación en www.bonoboincongo.com.

Modificado por última vez enViernes, 10 Febrero 2017 14:48

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