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Pristimantis mutabilis, la increíble rana que cambia de forma

Científicos descubren el primer anfibio que puede cambiar rápidamente la textura de su piel

Los científicos han descubierto una rana en Ecuador que puede cambiar rápidamente sus patrones de piel para imitar la textura donde se encuentra.

Escondida en el bosque nublado andino occidental, se cree que la criatura pueda ser el primer anfibio conocidos por tener esta capacidad de cambiar de forma.

Pristimantis mutabilis, comparación Pristimantis mutabilis, comparación

Los investigadores afirman que la capacidad de cambiar la textura de la piel para reflejar su entorno puede permitir a la rana camuflarse de las aves y otros depredadores - pero aún no se ha demostrado.

La nueva especie, llamada Pristimantis mutabilis fue descubierta por un estudiante de doctorado de la Universidad Case Western Reserve y su marido en la Reserva Las Gralarias.

Katherine Krynak divisó a la pequeña rana, la cual tiene casi el ancho de una canica, aposentada en una hoja cubierta de musgo. Krynak capturó a la rana, y apodó la "punk rocker", debido a las ahujas similares a espinas que cubren su cuerpo.

Al día siguiente, la Sra Krynak sacó la rana de la copa y la dejó en una hoja de plástico blanca lisa. No había espinas - era de piel suave. Pristimantis mutabilis, cambio de textura piel

Asumieron que, muy a su pesar, ella debía haber recogido la rana equivocada.

"Entonces puse la rana de nuevo en la copa y añadí un poco de musgo", dijo ella. 'Las espinas regresaron... simplemente no podíamos creer a nuestros ojos, nuestra rana cambió la textura de la piel".

"Puse la rana de nuevo en el fondo blanco liso. Su piel se volvió suave".

"Las espinas y coloración ayudan a mezclarse en los hábitats de musgo, por lo que es difícil que la veamos", dijo ella. "Pero todavía necesita ser probado si la textura ayud realmente a eludir a los depredadores".

Esta es la asombrosa rana "cristal" que logra eludir a sus depredadores por su piel casi transparente - haciéndola casi invisible.

La rana de Cristal del Fleischmann parece como si estuviese cambiando de color a medida que avanza, monstrando el fondo a través de su carne transparente.

El extraño camuflaje significa que puede verse su corazón, intestinos y los rojos vasos sanguíneos.

El fotógrafo Thomas Marent fotografió la rana - con ojos saltones de color amarillo - en una reserva natural en el Chocó, Colombia.

Pristimantis mutabilis, huevos

En esta imagen, de una de las ranas, incluso se puede ver junto a sus huevos transparentes, donde se pueden ver claramente en el interior las cabezas y las colas de los renacuajos en desarrollo.

Durante los siguientes tres años, un equipo de colegas biólogos estudiaron las ranas. Encontraron que los animales cambiaban la textura de la piel en poco más de tres minutos.

Una investigación separada suya en la Universidad Tecnológica Indoamérica, Ecuador, descubrió que la Primates sobetes, un familiar con marcas similares pero dos veces el tamaño de la P. mutabilis, tiene el mismo rasgo.

Debido al camuflaje de los animales ha sido durante mucho tiempo una de las claves para que se las identifique como una especie determinada, los investigadores creen que podrían significar que se han perdido muchas especies.

Modificado por última vez enMiércoles, 04 Enero 2017 23:21