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Prueba de vuelo de Orion: Un primer paso para poner al hombre en Marte

Primer vídeo del lanzamiento desde Cape Canaveral Air Force Station en Florida

Después de un vuelo de cuatro horas y 24 minutos, Orión ha amerizado en el Océano Pacífico

Lanzamiento cápsula Orion de la NASA 5-12-2014 lanzamiento de la cápsula Orion de la NASA 5-12-2014 lanzamiento de la cápsula Orion de la NASA 5-12-2014 lanzamiento de la cápsula Orion de la NASA 5-12-2014 lanzamiento de la cápsula Orion 5-12-2014 Re-Ignicción para el ascenso El lanzamiento de la cápsula Orión de la NASA es el intento más audaz en vuelos espaciales en décadas. Su propósito final es llevar un equipo tripulado a Marte, pero esta primera salida, no tripulada, ha estado destinada a llegar a una distancia de tan sólo 3.600 millas de la Tierra (5.800 km). El objetivo principal de la misión ha sido poner a prueba los escudos y los instrumentos de la nave espacial expuestos a la radiación del cinturón de Van Allen. Aun así, ha sido la más lejana nave espacial diseñada para llevar a humanos que ha viajado desde la misión Apolo 17 a la Luna en 1972. La nave ha orbitado la Tierra dos veces, para luego entrar violentamente en la atmósfera a una velocidad cercana a los 30.000 kmh (20.000 mph). A esta velocidad, la fricción es enorme y también lo es el calor. No te preocupes, ya que ha represenrtado una excelente oportunidad para poner a prueba la protección del sistema de escudo térmico de Orión, el más grande en la historia de los vuelos espaciales. reentrada de Orion en la atmósfera La velocidad de Orión generó temperaturas de re-entrada de 4.000 grados Fahrenheit (2.200 grados Celsius) - mucho mayores que las que soportan las naves espaciales que descienden desde una baja órbita terrestre, como las cápsulas Soyuz rusas o la jubilada flota de transbordadores espaciales. En comparación, la misión Apolo enfrentó temperaturas de reentrada de 5.000 grados Fahrenheit (2.750 Celsius) y una eventual misión a Marte supondría 6.000 grados Fahrenheit (3.300 grados Celsius). órbitas de Orion a la Tierra Después de un vuelo de cuatro horas y 24 minutos, Orión ha amerizado en el Océano Pacífico a unas 600 millas de San Diego, desacelerándose a cerca de 17 millas por hora por sus grandes paracaídas. El USS Anchorage ha estado presto para recoger la cápsula. descenso en paracaídas de la cápsula Orionn descenso en paracaídas de la cápsula Orionn la cápsula Orion en el Océano Pacífico la cápsula Orion en el Océano Pacífico

"La cápsula ha viajado a través de partes de los cinturones de radiación de Van Allen, que están 15 veces más arriba que la estación espacial", explicó Mark Geyer, director del programa de Orión de la NASA. "La ISS no tiene que hacer frente a esta radiación, pero Orion lo ha hecho, y también lo hará cada vehículo que vaya a la Luna o a Marte. Eso es un gran problema para las computadoras. Estos procesadores que ahora son tan pequeños son geniales para la velocidad pero son más susceptibles a la radiación. Eso es algo que tenemos que diseñar para ver cómo se comporta todo". El primer vuelo también ha puesto a prueba un sistema de abortaje de lanzamiento que expulsa automáticamente una cápsula de escape en cualquier momento entre el lanzamiento y 300.000 pies. El sistema puede responder en milisegundos si se detecta una emergencia. Este tipo de mecanismo de seguridad, que se despliega por las computadoras sin la intervención humana, podría evitar algún día un desastre como la explosión del Challenger en 1986.
Para lanzar la cápsula a alta órbita se ha utilizado como "carro de mulas" un cohete Delta IV Heavy - actualmente el cohete más poderoso en funcionamiento en el mundo. Para la próxima ronda de pruebas programadas en 2018, Orion será transportado por un gigante de carga pesada llamado cohete Space Launch System (SLS). En última instancia el SLS llevará a Orion, con de una tripulación de cuatro personas, a Marte. Esto no ocurriría hasta 2035, como muy pronto, y serán hechas varias otras pruebas de vuelo de distancia más corta. Una de ellas está programada para ver una cita de Orión con un asteroide, aterrizar, recoger muestras y regresar de nuevo a la Tierra. La misión asteroide está prevista para mediados de 2020. Orion es algo más que una misión científica. Su meta subyacente es inspirar al público en la misma forma que las misiones Apolo convencieron a millones a dirigir su atención a la ciencia. Una vez que el primer hombre aterrice en Marte, debería provocar un efecto cultural similar al de los icónicos primeros pasos de Armstrong en la Luna.
Modificado por última vez enMiércoles, 04 Noviembre 2015 21:22