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Los pumas están aterrorizados por las voces humanas

Pumas huyen al oír voces humanas

Vídeo muestra que el sonido de voces humanas es suficiente para alejar a los pumas de su presa cazada

Cuando los pumas de California escuchan la radio parlamentaria política, huyen, según una nueva investigación de las Actas de la Royal Society B.

Mientras que muchas personas temen la posibilidad de encontrarse con uno de estos grandes gatos en un camino o en el desierto, resulta que los pumas, león de montaña, león o pantera (Puma concolor), quizás quedan aún más sorprendidos por el sonido de la voz de un ser humano. Tanto es así que están dispuestos a abandonar una matanza fresca. (Los pumas se alimentan de cadáveres durante varios días).

Oír las voces de los "súper predadores" humanos redujo el tiempo de alimentación del puma en más de la mitad, hicieron que huyera más frecuentemente, y resultó en que se tomaron más tiempo para regresar a un sitio de caza.

Cámara trampa filma a un puma en California Cámara trampa filma a un puma en California

La población estudiada por los investigadores residía en las montañas de Santa Cruz, una región que está rodeada por el Océano Pacífico al oeste y la mega-autopista 101 de California al este. Para estos pumas el desarrollo hace que las interacciones con la gente sean casi inevitables.

Sobre la base de investigaciones anteriores, que encontraron que la depredación del puma en la región había aumentado en un 36 por ciento, los científicos se propusieron determinar factores específicos que podrían conducir a este aumento.

Usando collares GPS atados a los pumas, los investigadores pudieron localizar los sitios de la matanza de los animales de diciembre 2015 a junio 2016. Luego instalaron altavoces de sonido en áreas donde los pumas habían pasado la noche anterior. Después que un león de montaña activara un sensor de movimiento, un aparato reproduciría las voces de los presentadores políticos Rush Limbaugh, Rachel Maddow, Glenn Beck o Amy Goodman. Durante los 29 experimentos realizados con 17 pumas, los pumas huyeron en el 83 por ciento de los casos.

Los pumas del grupo de control escucharon sólo sonido de ranas después de activar los sensores de movimiento y huyeron en sólo un caso.

"Elegimos utilizar la radio porque queríamos sonidos de alta calidad", dijo Justine Smith, una de las autoras del estudio. Señaló que sólo probaron cada puma una vez para no causar estrés indebido.

puma de California (Puma concolor)"Nos sorprendió la magnitud de la respuesta, lo que podría decirnos que el miedo en sí mismo puede ser útil para permitirles coexistir con nosotros", dijo Smith.

Cuando más frecuentemente se exponen a las voces humanas, señaló Smith, los pumas son más propensos a abandonar las presas, lo que les obliga a cazar más a menudo. Esto podría socavar la energía crucial que los pumas necesitan para criar a sus crías.

"Mi mayor preocupación por la población de California es que están renunciando a las oportunidades de alimentación", dijo Smith. "Podría tener un efecto sobre su capacidad de criar a los jóvenes con éxito".

Los pumas generalmente crían en áreas más alejadas de las poblaciones humanas, aventurándose más cerca de las áreas desarrolladas para cazar.

La especie tiene un rango que se extiende desde Canadá hasta el extremo sur de Chile. Mientras que los individuos no hacen un viaje de esa distancia, con frecuencia vagan en busca de presas. Pumas en ciudades a menudo limitan su rango de 25 millas cuadradas, en comparación con aquellos en el desierto cuyo alcance se extiende por cerca de 370 millas cuadradas.

El experimento fue parte de un estudio a largo plazo de la ecología del puma en las montañas de Santa Cruz que comenzó en 2008.

Diario científico de referencia: Fear of the human ‘super predator’ reduces feeding time in large carnivores

Modificado por última vez enMiércoles, 28 Junio 2017 00:47