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¡Qué asco! Ver una picadura de garrapata en acción (Video)

Proceso de unión de una garrapata ninfal Ixodes ricinus para introducirse en la piel

Una garrapata chupando la sangre de la víctima ha sido capturada en acción en vídeo, en todo su sangriento esplendor

El nuevo vídeo de garrapatas chupando, descrito el 29 de octubre en la revista Proceedings of the Royal Society B, revela por primera vez el horripilante método que usan las garrapatas para anclarse a la piel e insertar su maquinaria chupasangre.

Resulta que los parásitos no utilizan un movimiento de perforación, aserrado o corte para realizar el trabajo. En lugar de ello, utilizan piezas bucales hechas de un par de estructuras telescópicas para perforar la piel, y luego en un movimiento como el de braza tiran de la piel sobre una placa en la boca que está armada con púas.

A diferencia de cómo pican los mosquitos, las garrapatas suelen permanecer conectadas a un anfitrión de días a una semana, se llenan de sangre hasta que están suficientemente congestionadas para poner sus huevos, o entrar en la siguiente fase de su ciclo de vida.

"Los mosquitos u otras moscas que pican se quedan en el huésped durante un tiempo muy corto", dijo la coautora del estudio, Dania Richter, una parasitóloga en la Charité - Universitätsmedizin de Berlín. "La garrapata tiene un reto muy diferente, está ahí para quedarse".

Primer plano de la boca de una garrapata Primer plano de la boca de una garrapata

Para permanecer conectada discretamente, la garrapata inserta sustancias analgésicas, anti-coagulantes y anti-inflamatorias en el lugar de la punción. Pero también deben anclar su cuerpo firmemente a la zona de la punción sin causar mucho dolor. Algunas garrapatas utilizan cemento para anclarse en el lugar, pero los científicos no están seguros de cómo se quedan pegadas las Ixodes ricinus, que se ha generalizado en todas las zonas templadas de Europa.

En los años 1930 y 1940 muchos científicos propusieron varias formas en que las garrapatas realizan esta sangrienta tarea, pero todos ellas se basaron en imágenes de microscopio y conjeturas. Algunos argumentaron que las garrapatas utilizan un movimiento de sierra, mientras que otros dijeron que estaban taladrando a través de la piel o empujando en ella. Nadie lo pudo decir con seguridad.

Filmadas en vídeo

Richter y sus colegas echaron una mirada más de cerca al repulsivo proceso.

El equipo capturó un vídeo de la I. ricinus cuando horadaban las orejas de ratones sacrificados sin pelo. También tomaron varias imágenes muy detalladas de las bocas de los parásitos chupadores de sangre con microscopios electrónicos de barrido y confocal, y combinaron esta información con el vídeo.

Desde el vídeo y las imágenes, el equipo dedujo que la garrapata utiliza un enfoque novedoso y complicado para insertar su maquinaria chupasangre. En primer lugar, se sujeta a través de la piel y perfora utilizando un par de ejes telescópicos equipados con un conjunto de dedos armados con púas en forma de gancho llamados quelíceros. Este manojo de dedos se puede doblar como una articulación. Entonces, cuando los brazos hacen flexión en los codos, el haz se dobla hacia atrás en una serie de movimientos de braza. Estos movimientos de trinquete sobre la piel son la segunda parte de la alimentación, una estructura como un arpón llamada hipostoma. Una vez que se insertan el hipostoma, junto con los quelíceros, la garrapata está lista para alimentarse.

Una vez que las garrapatas están firmemente ancladas, es bastante difícil desalojarlas, y a menudo se rompe su hipostoma y se queda en la piel en el proceso (pero no causa daño). Teniendo en cuenta que las garrapatas están tan firmemente fijas, los científicos aún no tienen exactamente claro cómo se van voluntariamente cuando han tenido su ración de sangre, dijo Richter.

Artículo científico: How ticks get under your skin: insertion mechanics of the feeding apparatus of Ixodes ricinus ticks

Modificado por última vez enMartes, 10 Noviembre 2015 04:16