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¿Qué demonios es esto? extraña y sorprendente imagen se viraliza

Mosquito magnificado 800 veces bajo un microscopio

Pie de mosquito magnificado 800 veces bajo un microscopio electrónico de barrido

¿Un gusano con cuernos de diablo? ¿Algún tipo de elaborada creación de pasta? ¿Una flor tropical vagamente nefasta?

Ninguna de las anteriores. Esta imagen, recientemente circulando en Reddit, es en realidad un pie de mosquito.

En una publicación en Reddit que obtuvo más de 32.000 votaciones positivas, la foto no viene con mucho más historia de fondo que eso. Pero la imagen es en realidad de un microscopio electrónico de barrido realizada por el fotógrafo Steve Gschmeissner. Fue finalista en el concurso 2016 de la Real Sociedad Fotográfica Internacional de Imágenes para la Ciencia. Desde entonces, se volvió a publicar mucho en la web, dijo Gschmeissner, posiblemente debido a su inesperada complejidad.

La imagen muestra el final de la pata de un mosquito, incluyendo una garra, escamas y el pulvilo, una almohadilla con pelos adhesivos. Según la descripción de la foto de Gschmeissner, estas escamas salpican los cuerpos enteros de los mosquitos, pero son particularmente densas cerca del pie y pueden ayudar a proteger la extremidad y permitir que el mosquito aterrice en el agua, donde estos insectos ponen sus huevos.

Un pie de mosquito magnificado 800 veces bajo un microscopio electrónico de barrido Un pie de mosquito magnificado 800 veces bajo un microscopio electrónico de barrido

"Los insectos son fantásticos para eso porque tienen todo este tipo de finos detalles microscópicos", dijo Gschmeissner.

Artista científico

Gschmeissner tiene una licenciatura en zoología y décadas de experiencia en investigación del cáncer mediante el uso de microscopía electrónica de barrido (SEM) en el Royal College of Surgeons en Londres. Se retiró hace 10 años para dedicarse a hacer imágenes SEM a tiempo completo, y dice que probablemente haya vendido 25.000 imágenes desde entonces. Sus clientes van desde coleccionistas de bellas artes y compañías de medios hasta científicos en activo y diseñadores de portadas de álbumes.

"Hubo incluso una colección de moda basada en mis imágenes, de todo tipo de cosas extrañas", dijo Gschmeissner.

Los microscopios de electrones exploran un haz de electrones sobre el objeto a fotografiar, que está cubierto de oro (un metal) para que los electrones se dispersen de la superficie, devolviendo información sobre sus contornos. Debido a que usan electrones, los SEM tienen una resolución muy alta y pueden crear imágenes incluso en estructuras de tamaño nanométrico. (El pie del mosquito se magnificó 800 veces).

Mundos en miniatura

pie de mosquito ampliado al microscopio 800 vecesGschmeissner ha explorado una gran variedad de mundos diminutos con esta técnica, muchos de los cuales aparecen en su sitio web, theworldcloseup.com. En su cartera hay arañas, milpiés y avispas, gusanos y hormigas. Ha fotografiado células de levadura, algas y los detalles de una hoja de marihuana. Debido a su experiencia en la investigación del cáncer, la microanatomía humana es un tema favorito, dijo Gschmeissner. Él usó el SEM para obtener imágenes de las gotas de su propia sangre, revelando glóbulos rojos y plaquetas con un detalle impresionante.

También fotografió a los vecinos invisibles de la humanidad, desde bacterias que se encuentran en paños de cocina y teléfonos móviles hasta los microbios que viven en la boca y los riñones, por no mencionar los ácaros de los que realmente no querrías saber, que llaman a tus pestañas su casa. Tiene imágenes de células cancerígenas de aspecto siniestro de la piel, la sangre y los huesos. Y ha fotografiado polen y parásitos y plagas caseras.

Gschmeissner alquila tiempo en un microscopio electrónico de barrido en la Escuela de Farmacia del Centro de Londres para tomar estas imágenes. Los SEM no capturan el color, por lo que colorea las imágenes en Photoshop, a veces con el objetivo de obtener un aspecto naturalista y, a veces, un ambiente artístico más externo.

"Tengo suerte de hacer algo que amo", dijo Gschmeissner. "Todavía disfruto y aún me excito. Cuando colocas algo en un microscopio, nunca estás realmente seguro de lo que vas a ver. Todavía ves cosas que no esperas ver. Cuando me canse de esto, me detendré, pero tengo casi 70 años y todavía lo estoy haciendo".

Modificado por última vez enMartes, 07 Noviembre 2017 20:15

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