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¿En que lugar de la Tierra caen más rayos?

Lago de Maracaibo: epicentro del relámpago del Catatumbo

En el Lago Maracaibos es más probable que seas golpeado por un rayo que en cualquier otro lugar de la Tierra

Si no quieres ser golpeado por un rayo, evita las áreas abiertas y objetos altos, como sugieren los expertos. Pero si quieres estar a salvo, quédate lejos del centro del Lago Maracaibo de Venezuela. Los datos de los satélites sugieren que en un kilómetro cuadrado en particular de allí - en la extremidad norteña de Suramérica - caen rayos más de 200 veces por año.

"El lago Maracaibo es uno de los generadores de relámpagos más grandes del mundo" (llamado localmente “Faro de Maracaibo” o “Relámpago del Catatumbo”), dice Robert Holzworth, un físico atmosférico de la Universidad de Washington en Seattle que no participó en el nuevo estudio.

Espectaculares relámpagos en el Lago Maracaibo Espectaculares relámpagos en el Lago Maracaibo

El hallazgo proviene de los instrumentos de un satélite llamado la Tropical Rainfall Measuring Mission (Misión de Medición de las Precipitaciones Tropicales), que funcionó entre 1997 y 2015. Circundando el planeta en un camino que cubría cada punto entre los 38°N (alrededor de la latitud de Atenas) y los 38°S De Melbourne, Australia), podía ver a la vez un cuadrado de unos 600 kilómetros de lado (un área casi del tamaño de Montana), dice Rachel Albrecht, meteoróloga de la Universidad de São Paulo en São Paulo, Brasil. La nave pasaba por cada punto en esa ancha franja entre tres y seis veces por día, observándola durante unos 90 segundos cada vez, añade.

mapa del Relampago del Catatumbo

Albrecht y sus colegas repartieron todos los relámpagos detectados entre enero de 1998 y diciembre de 2013 en áreas de aproximadamente 10 kilómetros de lado o más pequeño. Luego contabilizaron los 500 puntos calientes del planeta para relámpagos, basados en destellos observados por kilómetro cuadrado por año. (Debido a que el satélite puede observar cada punto sólo 10 minutos o más cada día, las zonas más calientes de las zonas calientes son golpeadas probablemente por los relámpagos decenas de miles de veces al año, según los datos). Los sólidos datos recogidos por esta encuesta espacial confirman muchas de las tendencias generales que los meteorólogos han observado durante mucho tiempo, dicen los investigadores.

rayo sobre el Lago Maracaibo

En general, los rayos ocurren más frecuentemente sobre la tierra que sobre los océanos, en verano más que en invierno, y más a menudo entre el mediodía y las 6 pm hora local. Cada uno de estos factores tiende a aumentar la diferencia de temperatura entre el aire en el nivel del suelo y las capas a mayor altitud, lo que a su vez aumenta la cantidad de aire húmedo que eleva el combustible de las tormentas. Sin embargo, abundan las excepciones a estas reglas generales, y el punto caliente del Lago de Maracaibo abarca las tres tendencias: La mayor parte de sus relámpagos ocurren sobre el lago, entre las horas de medianoche y 5 am, y a finales de primavera y otoño. En total, el satélite descubrió unos 233 relámpagos por kilómetro cuadrado por año sobre una porción del lago casi del tamaño de Connecticut, informan los investigadores este mes en el Boletín de la Sociedad Americana de Meteorología.

Muchos de los puntos calientes de relámpagos del mundo se asocian con el terreno escarpado, que ayuda a establecer el choque entre las masas de aire caliente y fría que pueden impulsar el desarrollo de tormentas, dice Albrecht. Los primeros puntos calientes en cada continente, con una excepción, están cerca de las montañas escarpadas, observan los investigadores. Eso es ciertamente cierto en el lago Maracaibo, que está rodeado por elevados picos. El choque entre los vientos frescos que fluyen de esas montañas en la noche y las aguas tropicales calientes del lago crean tormentas sobre el lago cerca de 297 noches cada año. De hecho, observan los investigadores, el relámpago sobre el lago por la noche es tan confiablemente persistente que los primeros exploradores que navegaron el Caribe usaron su parpadeo como una ayuda de navegación.

rayos sobre el Lago Maracaibo

Según Steven J. Goodman, físico atmosférico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Greenbelt, Maryland, al menos otros 14 lagos grandes en todo el mundo, incluyendo los lagos Victoria y Tanganyika en África, son también puntos calientes a estudiar. Aunque el Lago de Maracaibo es el punto más caliente de todos, África central sigue siendo el hogar de la zona más amplia afligida por el rayo, con 283 de los 500 mejores lugares del mundo. Aunque muchos sitios con latitudes superiores a 38°N experimentan tormentas eléctricas, lo hacen con mucha menos frecuencia que las regiones de baja latitud y típicamente sólo durante la mitad del año, a diferencia de las áreas tropicales donde pueden golpear durante todo el año, dice Goodman. Por lo tanto, no es probable que el nuevo estudio del equipo haya perdido ninguno de los principales puntos calientes de rayos.

Diario de referencia: Where Are the Lightning Hotspots on Earth?

Modificado por última vez enMartes, 03 Enero 2017 15:46