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¿Qué pasaría si el invierno durara años como los de Juego de Tronos?

Game of Thrones: Season 6 Episode 10 Clip: Winter is Here

El prolongado clima invernal causaría importantes cambios en los ecosistemas

El invierno no está llegando al hemisferio norte, y tenemos que agradecer la inclinación de nuestro planeta.

El eje de la Tierra está ligeramente inclinado a medida que gira alrededor del Sol. Esto significa que los rayos del sol no golpean nuestro planeta por igual: si los rayos golpean directamente el hemisferio norte, hacen que sea invierno en el hemisferio sur y viceversa. Debido a que la Tierra se inclina, a medida que orbita el Sol, ciertas latitudes del planeta reciben más o menos luz solar durante cada estación.

¿Pero qué pasaría si las estaciones, y específicamente el invierno, duraran años en nuestro planeta como lo hacen en "Juego de tronos"?

Depende de cómo sucediese, dice Christopher Walcek, investigador principal del Centro de Investigación de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Alabany. En otras palabras, para responder a la pregunta, debemos saber qué causó que el invierno durara años.

Podría suceder (aunque no lo haría) si nuestro planeta cayera en una órbita más alejada del Sol (nop) o si dejara de orbitar por completo a mediados de febrero (esto podría suceder… solo es broma).

Invierno en Juego de Tronos Invierno en Juego de Tronos

Digamos que sucedió esto último, y el hemisferio norte terminó formándose permanentemente alejado del sol.

En ese caso, en el hemisferio norte, los días serían cortos, las noches serían largas, y habría una alta frecuencia de tormentas de nieve. Debido a que el clima más cálido no podría derretir la nieve, comenzaría a acumularse, dice Walcek.

Después de solo un par de años, el prolongado clima invernal causaría importantes cambios en los ecosistemas, dijo.

Los árboles y plantas de hoja caduca que normalmente brotan en la primavera no lo harían; esto tendría ramificaciones para el resto de la cadena alimentaria. "Los osos y las ardillas no podrían comer y morirían de hambre, los ciervos serían sacrificados de manera similar", dijo Walcek.

A medida que los animales se ajustasen a la reducción de la luz solar y la disponibilidad de energía, "las poblaciones de [todas las especies] se reducirían a un nivel mucho más bajo", dijo.

Por ejemplo, muchos animales pasan los meses de invierno conservando su energía a través de diversos medios a medida que los alimentos escasean.

Toma como ejemplo ranas y tortugas. Sobreviven a la temporada de invierno reduciendo su tasa metabólica para que no tengan que comer. Estos animales prácticamente se vuelven durante este tiempo "inactivos de comportamiento", dijo Jon Costanzo, profesor adjunto de biología en la Universidad de Miami. Pero "hay límites en cuanto al tiempo que pueden sobrevivir sin alimentarse", dijo.

Si el invierno continuara, las ranas y las tortugas agotarían sus reservas de energía y, al no poder alimentarse, morirían de hambre. O bien, los desechos metabólicos que se acumulan en el cuerpo durante el invierno se acumularían y alcanzarían niveles tóxicos.

"Las ranas y tortugas que viven en lugares fríos de temporada están muy bien adaptadas para sobrevivir el invierno, incluso uno especialmente largo", dijo Costanzo. "Sin embargo, es dudoso que puedan sobrevivir a una hibernación que dura varios años".

El invierno en Westeros es largo, pero generalmente termina después de un par de años. Pero, ¿y si nuestro mundo se quedara estancado en el invierno y el frío durara milenios?

Eso parecería una edad de hielo, dijo Walcek. Pero incluso las edades de hielo tienen estaciones, así que imaginemos una edad de hielo sin estaciones.

Dentro de cientos de miles de años, enormes capas de hielo y glaciares se formarían en partes masivas de tierra y arrasarían sobre aldeas y valles, dijo el investigador. "Si detienes [la rotación de la Tierra] a mediados de febrero, aquí en el hemisferio norte, probablemente en unos mil años verás enormes capas de hielo sobre Europa y sobre Canadá".

Lugares como la ciudad de Nueva York probablemente estarían al borde de una capa de hielo. Habría "enormes cambios en toda la cadena alimenticia de cada animal y planta", dijo Walcek. La gente cazaría más, dejando atrás las esperanzas de cultivar plantas bajo montones de nieve, dijo.

Pero la física no permitirá que esto suceda, así que ... ¡feliz primavera!

Modificado por última vez enMartes, 16 Abril 2019 20:55