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¿Qué son los tornados de fuego?

Investigación de remolinos de fuego

Investigadores examinan el comportamiento de estas columnas de fuego tipo tornado

En un remolino o tornado de fuego, el ascenso del aire caliente retuerce las llamas en una alta columna.

Aunque los remolinos de fuego en las tierras silvestres son normalmente pequeños, los remolinos de fuego pueden crecer y ser destructivos, formando un tornado en llamas, como en el caso del incendio Carr de 2018 en California.

En este vídeo, el ingeniero Michael Gollner de la Universidad de Maryland, College Park, explica las características de los remolinos de fuego, la investigación de su laboratorio sobre su comportamiento y su sorprendente potencial para ayudar a limpiar los derrames de petróleo.

Tornado fuego Tornado fuego

Nacimiento de un tornado ardiente

Gollner observó cómo se formaba un tornado de fuego casi en tiempo real durante el incendio Carr, cerca de Redding, en julio de 2018. En este caso, no estaba cerca con un láser en su camión, sino sentado frente a una computadora mirando los datos del radar. Los radares meteorológicos, como los utilizados para su pronóstico local, pueden rastrear la velocidad de pequeñas partículas como cenizas que se mueven en el aire.

A medida que se desarrollaba el incendio de Carr, extrajo datos de radar de una base militar a casi 90 millas del creciente incendio. Al observar cómo la ceniza se movía en direcciones opuestas a diferentes niveles en la atmósfera, pudo ver cómo la rotación atmosférica dentro del penacho se estaba reduciendo e intensificando. Al igual que los patinadores artísticos tirando de sus brazos durante un giro, la rotación se contrajo y aceleró para formar un vórtice coherente: un tornado incrustado en el penacho de cenizas más grande.

Es solo el segundo ejemplo conocido, después de una tormenta de fuego en 2003 en Australia, de un tornado que se formó debido a una nube de pirocumulonimbos, escribieron Gollner y sus colegas en diciembre en Geophysical Research Letters . El fuego proporciona el calor inicial que genera la nube, que luego genera el tornado. "Las dinámicas que conducen al colapso de la rotación no solo son impulsadas por el fuego, sino que también son impulsadas por la nube misma", dice Gollner. "Eso es realmente lo que es diferente de este caso, en comparación con su variedad de remolino de fuego de jardín".

Imagine un tornado en medio de una conflagración, y es fácil ver por qué el incendio de Carr fue tan devastador. Con una velocidad del viento de 140 millas por hora, el tornado de fuego derribó torres eléctricas, envolvió una tubería de acero alrededor de un poste eléctrico y mató a cuatro personas.

En este vídeo de abajo un gran remolino de fuego, más alto que un humano, surge en el laboratorio del científico de incendios Michael Gollner de la Universidad de Maryland.

Modificado por última vez enDomingo, 15 Diciembre 2019 18:17