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Una rana brasileña es el primer anfibio conocido que vive en un 'harén' con 2 fieles compañeras

Apareamiento de ranas Thoropa taophora

La poligamia es el sistema de apareamiento más común entre los animales

Una especie de rana de la selva brasileña se ha convertido en el primer anfibio que se muestra que vive en un harén, donde un macho se aparea con dos hembras que le siguen siendo leales.

Se cree que la poligamia es el sistema de apareamiento más común entre los animales y se ha encontrado previamente en peces óseos, reptiles, mamíferos, aves e incluso en algunos invertebrados, dijo a la AFP Fabio de Sa, zoólogo de la Universidade Estadual de Campinas.

De Sa fue el primer autor de un nuevo artículo que apareció el miércoles en Science Advances, que muestra ahora que la poliginia está presente en todos los tetrápodos o animales de cuatro patas.

Los sistemas de apareamiento de animales existen en un continuo entre la poligamia, que está asociada con una etapa más temprana de la evolución, y la monogamia, que surge cuando las crías de una especie requieren una intensa inversión de los padres.

La poligamia tiende a ocurrir cuando los machos se ven obligados a competir entre sí por las hembras y por recursos ambientales irregulares como el agua y la comida.

rana Thoropa taophora rana Thoropa taophora

De Sa y sus colegas decidieron investigar si Thoropa taophora, una especie de rana que se encuentra en la selva atlántica de Brasil y que se sabe que es polígama en áreas de abundancia, podría exhibir poliginia en las circunstancias adecuadas.

Combate de pulgares

Estas ranas prefieren las rocas y tienen una coloración marrón rojiza que las ayuda a mezclarse con su entorno.

Los machos tienen largas espinas unidas a sus pulgares que usan en combate.

El equipo grabó ranas en afloramientos rocosos en el borde de la selva tropical donde hay relativamente pocos sitios de reproducción de agua dulce o "filtraciones" disponibles para ellas y están más expuestas al sol.

Efectivamente, el entorno de escasos recursos tuvo un impacto.

Los machos patrullaban sus sitios de reproducción y emitían llamadas agresivas para alejar a los intrusos, y permanecían cerca de sus huevos y renacuajos para protegerlos.

Cuando otros invasores masculinos ignoraron sus advertencias, se abalanzaron sobre ellos con ataques de salto, patadas y usaron las espinas de los pulgares para agarrar y lanzar a sus oponentes.

apareamiento ranas brasileñas

Imagen: El apareamiento en T. taophora ocurre en grupos poliginosos de un solo macho con fidelidad reproductiva, un sistema que está bien documentado entre los tetrápodos amniote pero que solo ahora se ha demostrado completamente en los anfibios. Los machos (♂; nota: antebrazo masculino agrandado, un rasgo sexualmente dimórfico) monopolizan las escasas filtraciones de reproducción necesarias para la deposición de huevos y el desarrollo larvario. En esta foto, el macho se encuentra en su territorio con huevos adheridos a la superficie rocosa húmeda y ampliando a la hembra dominante (♀d). Una hembra secundaria (♀s) y una hembra periférica (♀p) están cerca de la pareja ampliadora. Municipio de São de Sebastião, São Paulo, Brasil.

Relación a largo plazo

El equipo descubrió que los machos se criaron con solo dos hembras, en su mayoría con una dominante pero también con una secundaria.

Las hembras dominantes intentarían inducir el apareamiento respondiendo a las llamadas de cortejo de los machos con sus propias vocalizaciones.

También se acercarían a los machos y se colocarían debajo de ellos, simulando amplexus o la posición de apareamiento de las ranas donde el macho agarra a la hembra por detrás.

Mientras esto sucedía, las hembras secundarias permanecían inmóviles a un lado.

A veces, las hembras también desencadenan el apareamiento al canibalizar algunos de los huevos del macho.

La mayoría de las veces, el macho ahuyentaba a la hembra para detenerla, pero a veces, si era una hembra dominante, también se apareaba con ella, lo que llevaría a la creación de nuevos huevos con sus genes.

El equipo confirmó lo que vieron en el vídeo al estudiar el material genético de las filtraciones, encontrando que los renacuajos eran todos medio hermanos del mismo padre y una de las dos madres, aunque las hembras dominantes criaron mucho más.

La presencia de renacuajos mucho mayores de los mismos padres confirmó que las relaciones de apareamiento eran a largo plazo.

El arreglo parecía tener claras ventajas para ambos sexos.

Los machos deben evitar que otros machos utilicen sus lugares de reproducción difíciles de conseguir, y es ventajoso diversificar el acervo genético teniendo múltiples parejas.

"La ventaja para la hembra es que es mejor tener un macho de buena calidad y un sitio de reproducción de buena calidad para compartirlo con otra hembra, en lugar de estar expuesta y no encontrar otra rana o encontrar una rana de menor calidad", agregó De Sa.

El escenario también provocó la competencia hembra-hembra, lo que es raro entre las ranas: las hembras dominantes en realidad respondían a las llamadas de los machos y parecían expulsar a las hembras secundarias durante el cortejo.

Artículo científico: Unexpected reproductive fidelity in a polygynous frog

Modificado por última vez enDomingo, 16 Agosto 2020 17:09