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Las ranas más grandes del mundo construyen sus propios estanques

Padre de rana Goliat vigilando sus crías durante la noche

Representa un grado inusualmente alto de cuidado parental entre las ranas

Algunas ranas son tamaño miniatura, pero la rana Goliat de Camerún es más grande que un pie humano entero, mide hasta 34 centímetros y pesa hasta 3.3 kilogramos.

Aunque las ranas más grandes del mundo son bien conocidas por su circunferencia, su destreza en el salto y su capacidad de proporcionar una buena comida para nosotros los humanos, su comportamiento reproductivo ha sido un misterio durante mucho tiempo.

Ahora, los científicos piensan que saben cómo cuidan de sus crías estas ranas que viven en los bosques: construyendo sus propios estanques.

Rana Goliat de Camerún Rana Goliat de Camerún

 

La mayoría de las ranas ponen sus huevos en lo que sea que esté cerca: hojas, ramitas, incluso el suelo. Pero los investigadores que buscaban ranas Goliat (Conraua goliat) a lo largo de un tramo de 400 metros del río Mpoula en el oeste de Camerún descubrieron una vista extraña: oquedades vacías en las rocas de la orilla que habían sido limpiadas de hojas, grava y otros desechos. Pronto, los investigadores se encontraron con algunas otras charcas despejadas sobre la línea de flotación.

estanques de la rana Goliat

Algunos estanquess estaban vacíos. Pero otros estaban llenos de renacuajos. Entonces, los investigadores se dieron cuenta de lo que estaban viendo: nidos de ranas Goliat. En total, encontraron 22 nidos potenciales, 14 de los cuales contenían hasta 3.000 huevos cada uno, informa ayer el equipo en el Journal of Natural History.

Algunos nidos tenían renacuajos de diferentes edades, lo que sugiere que las ranas reutilizan los estanques. Cuando los investigadores filmaron un nido con una cámara de lapso de tiempo infrarrojo durante la noche, observaron a un padre vigilando a sus crías hasta el amanecer, manteniendo a raya a los posibles depredadores.

rana Goliat de Camerún

Los investigadores dicen que las ranas Goliat, probablemente los machos más grandes, excavan estanques de un metro de ancho, moviendo arena y piedras que pesan hasta dos tercios de su propio peso corporal. Parece que algunos incluso usan los materiales excavados para construir las paredes de estas charcas.

Este impresionante esfuerzo de construcción, más la observación nocturna, representa un grado inusualmente alto de cuidado parental entre las ranas, dicen los investigadores. También puede explicar cómo la Goliat se hizo tan grande: cuanto más grande es la rana, más fuerte es la construcción posible y más protección para los vulnerables y recién nacidos renacuajos.

Artículo científico: Goliath frogs build nests for spawning – the reason for their gigantism?

Modificado por última vez enViernes, 09 Agosto 2019 11:46