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Una rara araña lobo supuestamente extinta aparece en una base militar británica

Entre sus miembros se encuentran las que en Europa se llaman tarántulas

Una araña de 5 centímetros de largo que se creía extinta en Gran Bretaña está en realidad viva y prosperando en una base militar británica.

Un gerente de programa del Surrey Wildlife Trust redescubrió la gran araña zorro (Alopecosa fabrilis) en una parte no desarrollada de una instalación militar en Surrey, Inglaterra, después de una búsqueda de dos años. La última vez que se vio a la araña antes de esto en Gran Bretaña fue en 1993, o hace 27 años.

"Es una araña preciosa , si te gustan ese tipo de cosas", dijo a The Guardian el director del programa Mike Waite.

 

Cazador nocturno

La gran araña zorro es una araña lobo, una familia de arácnidos que caza a su presa en lugar de construir telarañas (los licósidos (Lycosidae) son una familia de arañas araneomorfas, entre cuyos miembros se encuentran las que en Europa se llaman tarántulas). La araña es nocturna, lo que la convierte en una presa esquiva para los entusiastas de las arañas. Según The Guardian, Waite utilizó fotografías aéreas de la instalación militar para encontrar parches desnudos donde a las arañas les gusta cazar. Su búsqueda en estos lugares arenosos dio sus frutos después de muchas noches infructuosas.

"Tan pronto como mi antorcha cayó sobre ellas, supe lo que era. Estaba eufórico", dijo Waite. "Con el coronavirus, ha habido muchos altibajos este año, y también cumplí 60 años, así que fue una buena celebración".

Waite encontró varias arañas macho, una hembra y posiblemente algunas crías inmaduras, aunque estas últimas fueron difíciles de identificar de manera concluyente.

gran araña zorro Alopecosa fabrilisLas arañas adultas tienen cuerpos peludos de color gris y marrón. Pueden hilar seda, pero en lugar de hacer telarañas, usan esa seda para revestir las madrigueras que cavan para hibernar durante el invierno. Las grandes arañas zorro están en peligro crítico de extinción, pero también se encuentran en el continente europeo, particularmente en las dunas de arena costeras en Holanda y Dinamarca, según The Guardian. Waite se pregunta si las arañas también están sobreviviendo silenciosamente en las costas de Gran Bretaña.

"Me hace pensar cuánto la hemos buscado en nuestras costas. ¿Hemos estado buscando lo suficiente?", dijo a The Guardian.

Conservando espacio para la vida silvestre

Surrey Wildlife Trust administra miles de acres de tierra sin desarrollar en el área de Surrey para proteger la vida silvestre. Los sitios del Ministerio de Defensa también son un lugar privilegiado para los animales, porque se dejan relativamente tranquilos aparte de los ejercicios de entrenamiento militar que ocurren allí. Por razones de seguridad, los investigadores mantienen la confidencialidad de la identidad del sitio donde encontraron las grandes arañas zorro, pero se trata de un corazón lleno de matorrales que también proporciona un hogar para aves nativas, serpientes, lagartos y mariposas.

"Mucha gente desconoce el tamaño y la diversidad de la finca de Defensa y su tremenda riqueza de vida silvestre", dijo en un comunicado Rich Lowey, jefe de servicios técnicos de la Organización de Infraestructura de Defensa. "Por lo general, ha estado protegido de la intensificación agrícola y el desarrollo urbano, por lo que ahora proporciona un santuario vital para muchas de las especies y hábitats más raros y amenazados del país".

Waite planea continuar ahora con su estudio de arañas para estimar el tamaño de su población.

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