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Un raro antílope es fotografiado por primera vez vivo en la naturaleza

duiker de Walter vivos (Philantomba walteri)

El duiker o cefalofo de Walter se reconoció por primera vez como una nueva especie en 2010

Un reciente estudio con cámaras trampa en una reserva natural de Togo ha revelado las primeras imágenes de un duiker de Walter vivo (Philantomba walteri), una pequeña especie de antílope africano, en la naturaleza. Las cámaras trampa también fotografiaron osos hormigueros y una especie de mangosta, ninguna de las cuales había sido reportada anteriormente en Togo.

"Las cámaras trampa cambian las reglas del juego cuando se trata del trabajo de campo de encuestas de biodiversidad", dijo el coautor Neil D’Cruze, biólogo de vida silvestre de la Universidad de Oxford. "He pasado semanas indagando en bosques tropicales aparentemente desprovistos de grandes especies de mamíferos. Sin embargo, cuando enciendes la computadora portátil y colocas la tarjeta de memoria de las cámaras trampa que han estado allí pacientemente durante todo el viaje, y ve especies que estuvieron allí contigo todo el tiempo, es como tener una visión de un mundo paralelo".

duiker de Walter vivos (Philantomba walteri) duiker de Walter vivos (Philantomba walteri)

 

El uso de cámaras trampa permitió al equipo de investigación dejar de depender de la información de los cazadores de carne de animales silvestres, que llevan al mercado los cadáveres del raro animal. En cambio, para tomar el pulso a la fauna de la región, colocaron 100 cámaras trampa alrededor del Parque Nacional Fazao-Malfakassa en el centro de Togo, que cubre un área un poco más grande que Houston, Texas. Cuando concluyó la encuesta, el equipo logró identificar 32 especies de mamíferos, lo que eleva a casi 60 el número total de especies de mamíferos reportadas en el área.

oso hormiguero fotografiado por una cámara trampa

"Este elegante antílope ha demostrado, durante los últimos 200 años, un gran talento para evitar a los científicos, pero ha demostrado trágicamente que es menos hábil para evitar redes, trampas y perros de caza", dijo en un comunicado el coautor David Macdonald, zoólogo de la Universidad de Oxford y director de la unidad de conservación WildCRU de la universidad. "Trazar su paradero en los mercados de carne de animales silvestres es más o menos análogo a trazar los hábitos de los ciervos en el Reino Unido mediante el mapeo de su presencia en las losas de los carniceros".

El pequeño antílope se une a varias otras especies de antílopes nativas del parque. Reconocido por primera vez como una nueva especie en 2010 después de comparar especímenes de carne de animales silvestres con otros especímenes de duiker conocidos, el duiker fotografiado recientemente es el primero vivo catalogado por científicos. Son tan pocos y distantes entre sí que ni siquiera tiene una lista en peligro de extinción; la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza señala su condición de "datos insuficientes". Obviamente, el equipo de WildCRU está buscando cambiar eso.

duiker de Walter (Philantomba walteri)

"Esperamos que nuestro emocionante hallazgo, la primera imagen en vivo del duiker de Walter en la naturaleza, aumente el llamado a una mayor protección de nuestro bosque y sabana restantes", dijo el coautor Gabriel Segniagbeto, taxónomo de la Universidad de Lomé en Togo, en el mismo comunicado de prensa. Hizo hincapié en reconocer "la importancia del sistema de áreas protegidas de Togo, que actúa como un bastión vital para una rica diversidad de mamíferos silvestres".

Según los investigadores, el Parque Nacional Fazao-Malfakassa es la única área protegida del país donde coexisten los elefantes africanos de la sabana y los del bosque. Los elefantes de la sabana están en peligro de extinción y los elefantes del bosque en estado crítico, según un informe de la UICN publicado la semana pasada.

Eso hace que las cámaras trampa en el suelo funcionen de manera aún más importante, ya que los biólogos de campo intentan trazar un mapa del alcance y la extensión de la biodiversidad del área protegida, con duikers y todo lo demás.

Los hallazgos del equipo se publicaron esta semana en el African Journal of Ecology: Camera trap survey of mammals in the Fazao‐Malfakassa National Park, Togo, West Africa

Modificado por última vez enLunes, 05 Abril 2021 18:55