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Raro armadillo hada rosado excava alegremente en la arena

El pichiciego excavando en un camino

También conocido como pichiciego es raramente observado en la naturaleza

Escondida en los túneles debajo de las arenas del desierto del centro de Argentina vive una criatura tan extraña que hasta su nombre está inspirado míticamente. Se llama el armadillo hada rosado (Chlamyphorus truncatus) y es muy difícil de observar. Así que puedes imaginar nuestra emoción cuando nos encontramos con este vídeo de uno excavando en la arena. Se trata de lo mejor que hemos visto durante todo el año.

Subido el año pasado por el YouTuber Willy Escudero, recientemente apareció en Reddit un clip del video en forma de gif, y es comprensible que Internet le cogiese el gusto a esta "pequeña salchicha".

Armadillo hada rosado o pichiciego (Chlamyphorus truncatus) Armadillo hada rosado o pichiciego (Chlamyphorus truncatus)

Filmado en las praderas achaparradas de Mendoza, Argentina, el vídeo muestra a un armadillo hada rosado haciendo lo que los armadillos hada rosados hacen mejor: excavar. La más pequeña de las especies de armadillo, el pichiciego (como también se le conoce) tiene impresionantes garras en su patas traseras que utiliza para excavar a través de la tierra, cazando invertebrados y mascando materia vegetal. De hecho, estos animales pasan casi toda su vida bajo tierra - son tan raramente vistos que ni siquiera sabemos cuántos podrían estar allí.

Pero sin duda hay biólogos dedicados a recorrer el desierto en busca de pichiciegos. Bueno, por supuesto que hay. Toma como ejemplo a la bióloga conservacionista Mariella Superina de la Ciencia Nacional y el Consejo de Investigación Técnica de la Argentina. De acuerdo con un artículo publicado en Wired el año pasado, ella ha estado investigando los armadillos hada rosados en el hábitat durante 13 años y "ni una sola vez ha visto uno en la naturaleza". Estas criaturas son seriamente difíciles de ver.

armadillo hada rosado o pichiciego (Chlamyphorus truncatus)

Entonces, ¿qué pasa con el armadillos visto en el video de Escudero? Superina tiene una posible explicación: "La mayoría de los avistamientos que hemos recibido son de animales que estaban tratando de cruzar una carretera o pista, o aparecido en medio de un pueblo", le dijo a Wired. "La explicación más probable es que [los armadillos hada rosados] encontraron un sustrato duro a través del cual no podían cavar, salieron a cruzar el obstáculo, y fueron vistos por alguien".

También es posible que el clima húmedo convenciese al animal. Aunque los matorrales argentinos reciben poca lluvia, cuando las tormentas llegan son generalmente intensas, empapando las madrigueras de los armadillos y obligándoles a salir a la superficie. Es probable que también entre en juego la regulación de la temperatura. Se cree que sus rosáceas mantas actuan como un radiador, permitiendo que la sangre sea bombeada dentro y fuera de ellos para subir o bajar la temperatura corporal. La piel húmeda puede no gustarles por lo que los animales suben a la superficie varias veces en días de lluvia.

Y para el pichiciego, el nivel del suelo no es un buen lugar para estar. Cruzar la carretera puede ser traicionero y las pequeñas criaturas son a menudo golpeadas por vehículos, o posiblemente incluso recogidos por los curiosos seres humanos deseosos de reclamarlos como una mascota única. Tristemente, Superina estima que el 95 por ciento de los armadillos hada rosados en cautividad mueren dentro de los ocho días (mejor intenta obtener un pez de colores, ¿de acuerdo?).

La UICN enumera al armadillo hada rosado (Chlamyphorus truncatus) como con Datos Insuficientes, que significa "hay poca información sobre el estado de la población de esta especie, y su biología y ecología son poco conocidas". Mientras que los científicos hagan su propia excavación, nos gustaría pensar que en realidad hay hordas de estos adorables animales que florecen bajo el desierto argentino, disfrutando de partidos de pichiciegos a medianoche y chocando los cinco en alto con sus impresionantes garras.

Modificado por última vez enViernes, 20 Noviembre 2015 03:33