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Raro leopardo negro visto escondido en Sudáfrica

Leopardo negro en Sudáfrica

Deben su coloración oscura a una anormalidad genética que produce un exceso de pigmento

Los leopardos negros han desarrollado un estado casi mítico y rara vez se ven en todo su rango. En Sudáfrica, donde se registraron menos de 40 avistamientos entre 1952 y 2013, los negros felinos son particularmente escasos. A principios de este mes, la Wild Heart Wildlife Foundation publicó imágenes de lo que se cree que es el primer avistamiento de un leopardo melanístico en el país desde 2013.

Según la Fundación, el leopardo fue visto el 24 de febrero cerca de una zona residencial (su ubicación exacta se ha mantenido en secreto para la seguridad del animal). Las imágenes fueron capturadas por un residente local y desde entonces se han subido a la página de Facebook de Wild Heart Wildlife Foundation.

Leopardo negro en Sudáfrica Leopardo negro en Sudáfrica

Aunque es un error común pensar que los leopardos negros (o las panteras como se les llama a veces) son una especie separada, los oscuros felinos en realidad deben su coloración oscura a una anormalidad genética que produce un exceso de pigmento llamado melanismo que hace que su piel o pelo negro. Genéticamente, son indiferentes a los felinos con pelaje normal, pero siguen siendo interesantes por su apariencia única y el papel que puede jugar el color oscuro en el comportamiento del leopardo.

"No es la primera vez que se ve un leopardo negro en el área", escribió la Fundación en Facebook. "Hace tres años, [un leopardo] hizo una breve aparición, y fue visto por algunos niños jugando en el área, pero no se tomaron fotos y el leopardo desapareció tan repentinamente como llegó".

Después de una consulta con un especialista en carnívoros de Sudáfrica y la Inspección de Gestión Ambiental (o Green Scorpions, como se etiqueta la organización a menudo), Wild Heart Wildlife Foundation decidió evitar la interferencia humana y en su lugar instaló trese cámara trampa remotas para monitorear al felino.

"La idea es asegurarse de que el leopardo haya abandonado el área y no esté en peligro de ningún conflicto con los humanos de las áreas residenciales cercanas. Para variar, esperamos NO capturar una imagen del leopardo", explicaron en una publicación de Facebook.

Desde el 3 de marzo, el felino no había sido visto y se espera que haya seguido adelante. "Después de casi una semana de monitorear el área con cámaras trampa, no ha habido avistamientos ni imágenes del animal. Tenemos la esperanza de que, si realmente era un leopardo, haya regresado a un área menos poblada en la naturaleza".

Modificado por última vez enMartes, 10 Marzo 2020 20:31