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Raro parto virginal de una serpiente pitón

En un fenómeno llamado partenogénesis, Thelma da a luz a seis crías en el zoológico de Louisville

No es ningún milagro, pero seguro que es un evento raro: Una pitón reticulada (la especie de serpiente más grande del mundo) dio a luz a seis bebés sin la ayuda de una pareja masculina.
El nacimiento se produjo en realidad en 2012, pero fue sólo hace unos meses que los investigadores publicaron pruebas de ADN de que Thelma - una serpiente hembra de 11 años de edad, 200 libras, 20 pies de largo, en el zoológico de Louisville - era el único padre genético. Hasta entonces, los guardianes del zoo imaginaron que era mucho más probable que el cuerpo de Thelma había conservado el esperma de un macho desconocido durante mucho tiempo antes de usarlo para fertilizar sus huevos. "No sabíamos lo que estábamos viendo. Lo habíamos atribuido al esperma almacenado", dijo el curador de serpientes del zoológico, Bill McMahan. "Supongo que a veces la verdad es más extraña que la ficción". serpiente pitón reticulada Este es el primer caso de un nacimiento registrado en tal especie de Thelma, pero no es la primera vez en el reino animal - o incluso en el mundo de las serpientes. En un fenómeno llamado partenogénesis, las hembras suelen utilizar la reproducción sexual sin dos padres y son a veces capaces de llevar a cabo la obra por su propia cuenta. Los investigadores dicen que las seis crías hembras de Thelma eran "medio-clones", informa National Geographic. Eso significa que su óvulo probablemente ha interactuado con algo que se llama un cuerpo polar - una célula compuesta de material genético que sobra cuando se forman las células del huevo. Estos cuerpos polares por lo general se mueren solos, pero a veces pueden encontrarse con óvulos y (si forman el número correcto de cromosomas, una vez que están juntos) puede empezar a formarse un embrión. El sistema reproductivo de Thelma puede haber desencadenado el fenómeno poco frecuente debido a sus inusualmente lujoso entorno: Ella vivía en un gran hábitat, rodeada de almohadillas térmicas y se alimenta de grandes cantidades de comida. Con condiciones tan óptimas para la reproducción, lo que debería haber sido un golpe de suerte celular terminó con seis bebés sanos. Por supuesto, esos bebés sanos son todavía bastante endogámicos - y mientras que lo están haciendo muy bien en su recinto del parque zoológico, sus cuidadores no piensan que habrían sobrevivido en el medio silvestre. Artículo científico: New insights on facultative parthenogenesis in pythons
Modificado por última vez enJueves, 05 Noviembre 2015 18:46