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Recién descubierto 'Súper Saturno' tiene un gigantesco sistema de anillos

Los anillos del exoplaneta J1407b son 200 veces más grandes que los anillos de Saturno

Por primera vez los astrónomos han descubierto un sistema de anillos planetarios fuera de nuestro sistema solar - y son de enormes proporciones: 200 veces más grandes que los anillos de Saturno. Los anillos de Saturno consisten en pequeñas partículas cuyo tamaño varía desde milésimas a metros. Estas partículas se componen casi en su totalidad de agua congelada, con sólo pequeños restos de rocas. Todavía no sabemos exactamente cómo ni cuando se formaron. Con un espesor local estimado de tan sólo 10 metros y hasta un 1 kilómetro, los anillos han fascinado durante siglos tanto a los astrónomos como al público en general.
anillos gigantes de súper Saturno J1407b Pero tan espectaculares como son los anillos de Saturno, los del exoplaneta J1407b son aún más magníficos. El joven planeta gigante fue realmente descubierto de nuevo en 2012 pero, en ese entonces, los científicos no tenían forma de saber lo grande que eran sus anillos. Ahora, Mateo Kenworthy del Observatorio Leiden en los Países Bajos y su equipo han analizado el planeta y entendido el tamaño real de los anillos. Pues resulta que cada anillo tiene decenas de millones de kilómetros de diámetro, y las diferencias entre ellos sugieren que se han formado allí satélites enteros - o 'exolunas' -, al igual que en el caso de Saturno. Sin embargo, este planeta es mucho más grande que Saturno, y como era de esperar, también lo son sus anillos. "Este planeta es mucho más grande que Júpiter o Saturno y su sistema de anillos es aproximadamente 200 veces más grande que los anillos de Saturno", dijo Mamajek en un comunicado de prensa de la universidad. "Se podría pensar en él como una especie de súper Saturno". El nuevo análisis se llevó a cabo con el proyecto SuperWASP - una encuesta que está diseñada para detectar los gigantes de gas que se mueven delante de su estrella madre - y demostró que el sistema de anillos se compone de más de 30 anillos, todo en gran detalle. "Los detalles que vemos en la curva de luz son increíbles. El eclipse duró varias semanas, pero vimos los rápidos cambios en las escalas de tiempo de decenas de minutos, como resultado de estructuras finas en los anillos", dice Kenworthy. "La estrella está demasiado lejos para observar directamente los anillos, pero podríamos hacer un modelo detallado basado en las rápidas variaciones de brillo en la luz de la estrella que pasa por el sistema de anillos. Si pudiéramos reemplazar los anillos de Saturno con los anillos alrededor J1407b serían fácilmente visibles en la noche y muchas veces más grande que la luna llena". Anillos de Saturno Los astrónomos esperan que, al igual que con Saturno, los anillos pronto desaparecerán como nueva forma satélites; eso no es poco en años humanos. Pronto, en astronomía, es unos pocos millones de años. Los anillos planetarios son significativos para la comprensión de los gigantes de gas pero, hasta este planeta, no se había observado ni uno solo fuera de nuestro sistema solar. "La comunidad de la ciencia planetaria ha teorizado durante décadas que los planetas como Júpiter y Saturno habrían tenido, en una etapa temprana, discos alrededor de ellos, que luego dieron lugar a la formación de los satélites", explica Mamajek. "Sin embargo, hasta que descubrimos este objeto en 2012, nadie había visto un sistema de este tipo anillos. Esta es la primera instantánea de la formación de satélites en escalas de millones de kilómetros alrededor de un objeto subestelar". Artículo científico: Modeling giant extrasolar ring systems in eclipse and the case of J1407b: sculpting by exomoons?
Modificado por última vez enLunes, 02 Noviembre 2015 20:08