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Relámpago al revés y misteriosos destellos azules capturados en película

Tormentas desde la Estación Espacial Internacional

Es el último espectáculo de luz que pasa por encima de las nubes durante tormentas eléctricas

Han sido grabadas desde la Estación Espacial Internacional extrañas luces de hasta una docena de kilómetros de largo llamadas chorros azules, misteriosas manchas azules llamadas destellos y relámpagos de luz roja llamados C-sprites.

El astronauta danés Andreas Mogensen capturó vídeo y fotos, que fueron presentadas la semana pasada en la reunión de la Unión Europea de Geociencias en Viena.

"Queríamos ver lo que pasaba por encima de una tormenta eléctrica", dice Olivier Chanrion del Instituto Espacial Nacional de Dinamarca en Lyngby, quien co-fundó el proyecto THOR para observar los efectos desde la estación espacial. "Lo que vemos es que en la parte superior de la nube, en lo que llamamos las 'torres', existe una actividad increíble".

Tormentas desde la Estación Espacial Tormentas desde la Estación Espacial

Bailando en las nubes

Se han visto antes chorros azules - proyecciones que se despliegan hacia arriba por hasta 12 kilómetros - al igual que los relámpagos, pero las manchas azules fueron una verdadera sorpresa. Cada una tenía un par de kilómetros de diámetro y luego se extinguieron rápidamente (ver vídeo más arriba).

"Estaban bailando sobre la parte superior de la nube, y las llamamos destellos (glimpses)", dice Chanrion. "A veces vimos alrededor de 100 destellos por minuto, y creemos que están integrados entre las capas superior e inferior de la nube. Pero es sólo un primer paso y tenemos que encontrar más información".

En total, Mogensen tomó 160 fotografías y cuatro vídeos desde la ventana de la cúpula de la ISS. Las violentas tormentas que filmó eran más en México, la India Oriental, Tailandia y Costa Rica.

"Utilizamos las previsiones para decidir qué tormentas podrían ser de nuestro interés y le enviamos mensajes diciéndole dónde apuntar su cámara", dice Chanrion.

relámpago hacia arriba

Golpeando hacia arriba

En la misma sesión, Torsten Neubert, también del Instituto Nacional Espacial de Dinamarca, presentó imágenes de un relámpago al revés, tomadas en la India por Rajesh Singh del Laboratorio de Investigación geomagnética KSK en Allahabad, India. Singh tomó las imágenes en el este del país.

En las imágenes, gigantescos chorros de rayo brotan hacia arriba como helechos desde la mitad de las nubes de las violentas tormentas del monzón. Las puntas llegaron hacia arriba entre 14 y 18 kilómetros, hicieron un cortocircuito y desaparecieron en el límite con la ionosfera, a una altura de 80 kilómetros.

"Ellos sólo duran alrededor de 20 a 40 milisegundos", afirma Neubert, que compara una tormenta eléctrica a una batería encajada entre dos conductores - la Tierra y la ionosfera. En su mayoría, los polos cortos de la batería golpean la Tierra, pero puede también golpear hacia arriba.

Neubert dice que los fenómenos son dignos de estudio debido a que se sabe muy poco acerca de los relámpagos, cómo se comportan y las formas dentro de las nubes.

Modificado por última vez enDomingo, 01 Mayo 2016 00:08