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Rosetta encuentra en el cometa al perdido aterrizador Philae

Reconstrucción del aterrizaje de Philae

El lander descendió sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en noviembre de 2014

A menos de un mes antes del final de la misión, la cámara de alta resolución de Rosetta ha encontrado al aterrizador Philae encajado en una oscura grieta en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Las imágenes fueron tomadas el 2 de septiembre por la cámara de ángulo estrecho de Osiris y muestran que el orbitador se quedó a 2,7 km de la superficie y denotan claramente el cuerpo principal del módulo de aterrizaje, junto con dos de sus tres patas.

Zona del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko donde se encuentra Philae Zona del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko donde se encuentra Philae

Las imágenes también proporcionan una prueba de la orientación de Philae, por lo que queda claro por qué era tan difícil el establecimiento de comunicaciones después de su aterrizaje el 12 de noviembre de 2014.

"Con sólo un mes para concluir la misión Rosetta, estamos muy contentos de haber por fin fotografiado a Philae, y al verlo en tan asombroso detalle", dice Cecilia Tubiana del equipo de la cámara OSIRIS, la primera persona en ver las imágenes cuando llegaron ayer del enlace descendente de Rosetta.

Philae encontrado, primer plano del sitio en Abydos"Después de meses de trabajo, el enfoque y la evidencia apuntan cada vez más a este candidato como el módulo de aterrizaje, Estoy muy excitado y emocionado de que finalmente tenemos este importantísima imagen de Philae asentado en Abydos", dice Laurence O'Rourke de la ESA, quien ha estado coordinando los trabajos de búsqueda de los últimos meses con los equipos de la ESA, OSIRIS y el Lander Science Operations and Navigation Center (SONC, CNES).

Philae fue visto por última vez cuando aterrizó por primera vez en Agilkia, rebotó y luego voló durante dos horas más antes de acabar en un lugar llamado más tarde Abidos, en el lóbulo más pequeño del cometa.

Después de tres días, la batería primaria de Philae se fue agotado y el módulo de aterrizaje entró en hibernación, sólo para despertar de nuevo y comunicar brevemente con Rosetta en junio y julio de 2015, debido a que el cometa se acercó al Sol y tenía disponible más energía.

Sin embargo, hasta hoy, no se conocía la ubicación precisa. Los datos de radio delataban su ubicación a un área que abarca unas pocas decenas de metros, pero fueron identificados un número de posibles objetos candidatos en imágenes de baja resolución tomadas desde distancias más grandes no pudieron ser analizadas en detalle hasta hace poco.

Philae encontrado fotografía de la cámara OSIRISAunque la mayoría de los candidatos podrían ser descartados del análisis de las imágenes y otras técnicas, la evidencia continuó dirigiéndose hacia una diana particular, que ahora se confirmó en las imágenes sin precedentes tomadas cerca de la superficie del cometa.

A 2.7 km, la resolución de la cámara de ángulo estrecho OSIRIS es de aproximadamente 5 cm/pixel, suficiente para revelar rasgos característicos de un cuerpo de 1 m del tamaño de Philae y sus patas, como se ve en estas fotos definitivas.

"Este notable descubrimiento se produce al final de una larga y penosa búsqueda", dice Patrick Martin, director de la misión Rosetta de la ESA. "Estábamos empezando a pensar que Philae quedaría perdido para siempre. Es increíble que lo hayamos encontrado en estas horas finales".

"Esta maravillosa noticia significa que ahora tenemos la información necesaria que faltaba sobre el terreno para poner a Philae en el contexto apropiado, ahora que sabemos donde está asentado!", Dice Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta de la ESA.

Philae encontrado, primer plano con leyenda"Ahora que ha terminado la búsqueda del Lander nos sentimos listos para el aterrizaje de Rosetta, y esperamos que capture imágenes aún más estrechas del sitio de toma de contacto de Rosetta", añade Holger Sierks, investigador principal de la cámara OSIRIS.

El descubrimiento se produce a menos de un mes antes que Rosetta descienda a la superficie del cometa. El 30 de septiembre, el orbitador será enviado en una misión final para investigar al cometa de cerca, incluyendo las minas a cielo abierto en la región Maat, donde se espera que las observaciones críticas ayudarán a revelar los secretos de la estructura interior del cuerpo.

Más información sobre la búsqueda que llevó al descubrimiento de Philae, junto con las imágenes adicionales, estará disponible en breve, según la ESA.

Crédito imágenes: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Modificado por última vez enLunes, 05 Septiembre 2016 18:07