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Los sangrientos lametazos de los murciélagos vampiro

Murciélago vampiro se alimenta de sangre humana

Los murciélagos vampiro chupan de vez en cuando la sangre de los humanos

Los murciélagos vampiro (Desmodontinae) son los únicos que viven enteramente de sangre. Ese rasgo único también hace que sean portadores de la rabia y otras amenazas potenciales para la gente.

Primer plano de un murciélago vampiro Primer plano de un murciélago vampiro

Mientras gran parte del mundo duerme, los murciélagos vampiro emergen de oscuras cuevas, minas, huecos de árboles y edificios abandonados en México y América Central y del Sur. Se deslizan sigilosamente a través del aire de la noche en su búsqueda de alimento. Al igual que el legendario monstruo del que recibe su nombre, estos pequeños mamíferos beben la sangre de otros animales para sobrevivir. Se alimentan de la sangre de vacas, cerdos, caballos y aves. Aunque poco frecuente, los murciélagos vampiro chupan de vez en cuando la sangre de los humanos.

murciélago vampiro en vuelo

En lugar de chupar la sangre, los murciélagos vampiro hacen un pequeño corte con sus dientes y luego lamen con sus lenguas la sangre que fluye. Estos murciélagos son tan ligeros y ágiles, que a veces son capaces de beber la sangre de un animal durante más de 30 minutos sin despertarle. La succión de sangre no hace daño al animal.

murciélago vampiro Desmodus rotundus lamiendo la sangre de un cerdo

Los murciélagos vampiro tienen adaptaciones especiales para ayudarles con sus necesidades de alimentación únicas. A diferencia de algunas otras especies de murciélagos, los murciélagos vampiro puede caminar, correr, y saltar. Tienen muy fuertes patas traseras y un pulgar especial que les ayuda a despegar después de la alimentación. Además, sensores de calor en sus narices les ayudan a encontrar un buen lugar en el cuerpo de un animal para alimentarse.

colonia de murciélagos vampiro

¿Qué pasa si los murciélagos vampiro no consiguen su comida todas las noches? Si no pueden encontrar sangre durante dos noches seguidas, van a morir. Por suerte, los murciélagos hembras pueden ser generosos. Los murciélagos bien alimentados a menudo regurgitan sangre para compartirla con otros a cambio del aseo. Murciélagos hembras en cautiverio parecen especialmente amables hacia las nuevas madres. Después del nacimiento de un bebé, se han observado que otros murciélagos alimentan a la madre durante unas dos semanas después del nacimiento.

¿Son los murciélagos vampiro realmente aterradores? A pesar de que el mordisco del murciélago en sí no es perjudicial, los murciélagos vampiro pueden propagar una enfermedad llamada la rabia. Esta enfermedad lesiona el ganado de los agricultores, especialmente los rebaños. Sin embargo, los murciélagos vampiro en realidad pueden ser bastante dóciles e incluso agradables para los seres humanos. Un investigador informó de que había murciélagos vampiro que se acercaban cuando los llamaba por sus nombres.

Modificado por última vez enLunes, 07 Noviembre 2016 15:58