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Satélites descubren una corriente en chorro en el núcleo de la Tierra

Satélites Swarm

Es una banda acelerada de hierro fundido que rodea el Polo Norte

Los científicos han descubierto una corriente en chorro dentro del núcleo de hierro fundido de la Tierra utilizando los últimos datos de satélite que ayudan a crear una visión de rayos X del planeta.

El investigador principal Phil Livermore, de la Universidad de Leeds, dijo: "Los satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea están proporcionando nuestra imagen de rayos X más nítida del núcleo, no solo hemos visto esta corriente en chorro claramente por primera vez, sino que entendemos por qué está ahí".

"Podemos explicarlo como una banda acelerada de hierro fundido que rodea el Polo Norte, como la corriente en chorro en la atmósfera", dijo el Dr. Livermore, de la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de Leeds.

Corriente de chorro dentro del núcleo de hierro fundido de la Tierra Corriente de chorro dentro del núcleo de hierro fundido de la Tierra

Debido a la remota ubicación del núcleo bajo 3.000 kilómetros de roca, durante muchos años los científicos han estudiado el núcleo de la Tierra midiendo el campo magnético del planeta - una de las pocas opciones disponibles.

La investigación anterior había encontrado que los cambios en el campo magnético indicaron que el hierro en el núcleo externo se movía más rápidamente en el hemisferio norte, sobre todo debajo de Alaska y de Siberia.

Pero los nuevos datos de los satélites Swarm han revelado que estos cambios son causados ​​realmente por una corriente en chorro que se mueve a más de 40 kilómetros por año.

Esto es tres veces más rápido que las velocidades típicas del núcleo externo y cientos de miles de veces más rápido que la velocidad a la que se mueven las placas tectónicas de la Tierra.

corazón magnético de la Tierra

La misión Swarm de la Agencia Espacial Europea cuenta con un trío de satélites que simultáneamente miden y desenmarañan las diferentes señales magnéticas que provienen del núcleo, el manto, la corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera de la Tierra. Ellos han proporcionado la información más clara sobre el campo magnético creado en el núcleo.

El estudio, publicado en la revista Nature Geoscience, encontró que la posición de la corriente en chorro se alinea con un límite entre dos regiones diferentes en el núcleo. El chorro es probable que sea causado por el líquido en el núcleo que se mueve hacia este límite de ambos lados, que es exprimido hacia un lado.

El profesor Rainer Hollerbach, profesor de la Escuela de Matemáticas de Leeds, dijo: "Por supuesto, se necesita una fuerza para mover el líquido hacia el límite, lo que podría ser proporcionado por la flotabilidad, o quizá más por los cambios en el campo magnético dentro del núcleo".

Rune Floberghagen, responsable de la misión de Swarm de la ESA, dijo: "El campo magnético está cambiando siempre, y esto podría incluso hacer que la corriente en chorro cambie de dirección.

"Esta característica es uno de los primeros descubrimientos de la Tierra profunda hechos posibles por Swarm, con una resolución sin precedentes hasta ahora imposible, es un momento muy emocionante - simplemente no sabemos lo que descubriremos a continuación sobre nuestro planeta".

Chris Finlay, de la Universidad Técnica de Dinamarca, dijo: "Sabemos más sobre el Sol que el núcleo de la Tierra. El descubrimiento de esta corriente es un paso emocionante para aprender más sobre el funcionamiento interno de nuestro planeta".

Diario científico de referencia: An accelerating high-latitude jet in Earth’s core

Modificado por última vez enMartes, 20 Diciembre 2016 18:53