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Schiaparelli puede no haber sobrevivido al aterrizaje en Marte

Conferencia de prensa de la ESA sobre la misión ExoMars

Han fallado más de la mitad de los anteriores intentos de aterrizaje en el planeta rojo

La ESA ha revelado nuevos detalles acerca de lo que cree pasó a su módulo de aterrizaje Schiaparelli y no suena demasiado bien en este momento.

En resumen, la entrada, descenso y aterrizaje del módulo demostrador (EDM) Schiaparelli, se supone que aterrizaría en Marte ayer como parte de la misión más amplia ExoMars. Su objetivo principal era poner a prueba las capacidades de aterrizaje para un próximo Rover en 2021.

Sin embargo, no pudo enviar una señal de radio a la Tierra para decir que había aterrizado con seguridad en la superficie, dejando incierto su destino. Sin embargo, fue capaz de enviar 600 megabytes de datos de telemetría mientras se separaba de su vehículo espacial principal, el Trace Gas Orbiter (TGO), que ayer entró con éxito en órbita alrededor de Marte.

Módulo Schiaparelli descendiendo a Marte Módulo Schiaparelli descendiendo a Marte

En una conferencia de prensa esta mañana la ESA reveló los hallazgos de estos datos. El aterrizaje se supone que ocurre en etapas, con Schiaparelli pasando a través de la atmósfera, a continuación, despliega un paracaídas y, finalmente, usa unos propulsores para aterrizar suavemente en el suelo.

De acuerdo a los datos, sin embargo, parece que algo salió mal durante o después de la fase de paracaídas. Para empezar, el paracaídas parece haber sido desechado demasiado pronto. Se suponía que la nave espacial dispararía a continuación sus propulsores durante 30 segundos en su acercamiento a la tierra, pero sólo los disparó durante 3 a 4 segundos.

"El tiempo fue mucho más corto de lo que esperábamos", dijo en la rueda de prensa Andrea Accomazzo, ESA Spacecraft Operations Manager.

fases de descenso del módulo Schiaparelli

La señal procedente del módulo de aterrizaje se perdió unos 50 segundos antes de que estaba programado para aterrizar, pero el módulo de aterrizaje todavía estaba comunicando durante 19 segundos después de que sus motores se apagaron demasiado pronto. Esto sugeriría que el módulo de aterrizaje puede haber ido en caída libre y aterrizado.

No lo sabemos a ciencia cierta por el momento, y la ESA ha dicho que continuará analizando los datos en los próximos días. Pueden pasar semanas antes de que tengamos una idea clara de lo que sucedió.

Pero Schiaparelli solamente tiene suficiente batería para durar como máximo 12 días marcianos (40 minutos más largo que un día terrestre). Van a ser hechos repetidos intentos para comunicarse con la nave en la superficie pero, en este momento, no se ve demasiado bien.

En el lado positivo, con el TGO en órbita, la ESA puede ahora comenzar las etapas preliminares de la misión ExoMars, el estudio de metano en la atmósfera de Marte. TGO también servirá en 2021 como un satélite de retransmisión para el rover, aunque con este aterrizaje de prueba que parece un fracaso es probable que se examinen las posibilidades para que el aterrizaje del Rover tenga éxito.

Este intento de aterrizaje muestra que las misiones a Marte son difíciles. Más de la mitad han fallado, incluyendo el Beagle 2 de la ESA en 2003. Queda por ver que Schiaparelli también se incluya en este no deseado final.

Modificado por última vez enJueves, 20 Octubre 2016 17:18