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Se espera para este año una gran lluvia de meteoros Gemínidas

Observadores del cielo preparados para ver los espectaculares fuegos artificiales cósmicos

Observadores del cielo están de enhorabuena porque estos próximos días de diciembre marcan el pico de la lluvia de meteoros Gemínidas, los más prolíficos y misteriosos fuegos artificiales cósmicos anuales. La lluvia de meteoros ha ido creciendo en intensidad en las últimas décadas y este año debe ser mejor de lo normal, ya que cae durante una semana casi sin luna.
Decenas de estrellas fugaces por hora iluminarán con sus rayos de luz el cielo de la noche, esta noche del 13 de diciembre y hasta las primeras horas del 14 de diciembre, lo que hace de las Gemínidas uno de los espectáculos celestes más grandes y fiables.

Gemínidas em Galifornia

"Las estimaciones de rendimiento habituales son entre 80 y 120 meteoros por hora, bajo buenas condiciones de observación", dijo Ben Burress, el astrónomo del Chabot Space & Science Center en Oakland, California. "Por suerte el 13 de diciembre es luna nueva, por lo que no habrá luna durante toda la lluvia", añadió Burress. Hizo hincapié en que se observen desde una ubicación tan oscura como sea posible, lejos de las luces de la ciudad, que es la mejor manera de ver los meteoros.

Gemínidas desierto de Mojave

Más fuerte a través de los años Históricamente las Gemínidas fueron pasados por alto por la mayoría de los astrónomos aficionados, simplemente porque el evento anual tiene lugar tan cerca de la temporada de vacaciones y las gélidas noches de invierno, pero eso está empezando a cambiar gracias a su intensidad en aumento en los últimos decenios. De hecho, para muchos astrónomos, los meteoros de diciembre han destronado a las más populares Perseidas de agosto como el evento estrella fugaz del año. "Esta lluvia fue observado por primera vez en 1862, y su intensidad ha ido en aumento en los últimos cien años", dijo Jim Todd, director del planetario del Oregon Museum of Science and Industry. "En la centuria de 1900, el pico promedio era 15 a 20 meteoros por hora, pero ahora se caen más de cien por hora", dijo Todd. Paternidad misteriosa ¿La razón de la abundancia? Los astrónomos creen que la Tierra traspasa cada año una profunda corriente de escombros dejada por un antiguo asteroide misterioso de tres millas de ancho (cinco kilómetros de ancho) como objeto en órbita alrededor del sistema solar interior.

Gemínidas producidas por el impacto con Pallas

Pero a diferencia de otras lluvias de meteoros que brotan de material expulsado de la fusión de los cometas de hielo al girar cerca del sol, los científicos no están seguros de si el objeto "padre" de las Gemínidas, 3200 Phaethon, es un asteroide o un cometa casi muerto (nacido de un choque con otro meteoro llamado Pallas, imagen de arriba). "El objeto no desarrolla una cola cometaria cuando pasa cerca del sol, pero partes de él se desprenden durante su viaje más allá del sol", explicó Todd. "Cuando la Tierra pasa a través de estos desechos, experimentamos la lluvia de meteoros Gemínidas", dijo. Después que fuese descubierto Phaethon en 1983 por un satélite de la NASA, los astrónomos rápidamente midieron su órbita de un año y medio (abajo) precisamente con las Gemínidas, por lo que es un candidato ideal para el origen de los meteoritos.

Trayectoria de 3200 Phaethon cerca del Sol

Un gran espectáculo Cuando las Gemínidas golpean la atmósfera a unos 20 kilómetros por segundo (32 kilómetros por segundo) - más lentos que otras lluvias de meteoritos - crean hermosos arcos alargados por todo el cielo que pueden durar uno o dos segundos. Favorecen a los observadores en el hemisferio norte, la lluvia, el punto radiante en el cielo de la que los meteoros parecen originarse, es la constelación de Géminis, que se eleva sobre el horizonte oriental después de las 9 pm, hora local.

Gemínidas mapa de observación

Los observadores tendrán que salir a de 10 p.m. a 05 a.m. hora local, dijo Burress, pero las mejores vistas serán en las primeras horas de la mañana del viernes. "Alrededor de las 2 am hora local es la que el show será mejor como punto radiante de la lluvia en Géminis con un mayor alcance en el cielo, directamente al sur", Aconsejó. "Hazte con una manta y una vista clara del cielo, porque podrías estar ante un gran espectáculo". Y aquí ya tenemos una muestra espectacular de los "fuegos artificiales" de las Gemínidas: Más brillante que la luna llena esta espectacular Gemínida iluminó el cielo sobre Cartersville, Georgia, a las 2:29 pm EST en la mañana del 14 de diciembre. Esta es una de las más brillantes bolas de fuego observadas por la red de cámaras de meteoros de la NASA en más de 4 años de funcionamiento. Saber más: Geminid Meteor Shower Defies Explanation Rock Comet Meteor Shower
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:31