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El secreto del misterioso color azul de esta fruta

Durillo o laurel salvaje. Laurentino. Viburnum tinus.

Las grasas son responsables de este mecanismo de coloración

Con su deslumbrante tono metálico, los frutos azules del arbusto laurustinus o durillo (Viburnum tinus), una popular planta con flores en los jardines de toda Europa, son un espectáculo para la vista. Pero es lo que hay debajo de la superficie lo que llamó la atención de los científicos en un nuevo estudio.

Los investigadores observaron muestras del tejido de la fruta a través de un microscopio electrónico para examinar su estructura interna. No encontraron pigmento azul como es típico en otras frutas azules como los arándanos, solo capas y capas de manchas.

Viburnum tinus Viburnum tinus

Estas manchas resultaron ser pequeñas gotas de grasa, dispuestas de manera que reflejan la luz azul, un fenómeno conocido como "color estructural", informa el equipo en Current Biology.

Debajo de las gotitas de grasa se encuentra otra capa de pigmento rojo oscuro, que absorbe cualquier otra longitud de onda de luz e intensifica el tono azul. El equipo verificó estos hallazgos usando simulaciones por computadora, confirmando que este tipo de estructura de hecho puede producir el tono preciso de azul que se ve en el laurustinus.

Viburnum tinus estructuraEl llamativo color de los frutos de laurustinus puede significar su alto contenido de grasa para las aves. Aunque el color estructural está bien documentado en animales, incluso en las vibrantes plumas de pavo real y delicadas alas de mariposa, rara vez se observa en plantas.

Es más, esta es la primera vez que se determina que las grasas son responsables de este mecanismo. El equipo sospecha que puede estar más extendido y espera identificar este tipo de estructura en otras especies.

El Viburnum tinus tiene todos estos nombres comunes:

Ahojillado, barbadija, barbahija, barbaija, barbaíja, barbalija, barbarija, barbarijo, barbeicha, cornejo macho, duraznilla, duraznillo, durazno, durillera, durillo, guiyombo, laurel de Alejandría, laurel de nudos, laurel de Orlando, laurel de poetas, laurel follado, laurel salvaje, lila del campo, orillera, sanguillo, sargatillo, sauquillo, tino, uvas de perro, vara de durillo, zapatillas.​ En Canarias se le denomina follao. En Catalán se le conoce como marfull.

Artículo científico: Viburnum tinus Fruits Use Lipids to Produce Metallic Blue Structural Color

Modificado por última vez enViernes, 07 Agosto 2020 18:57