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Serpiente de dos cabezas: un hallazgo único para un laboratorio de herpetología

Serpiente de dos cabezas

Las cabezas divididas se extienden más allá del cuello

El laboratorio de herpetología de la Universidad de Nebraska-Lincoln está viendo doble después de encontrar una serpiente de agua de dos cabezas.

La serpiente bicéfala recién nacida fue descubierta el 4 de septiembre por Joshua Marshall de Hastings mientras limpiaba la maleza en Clay Center.

"Levanté un tronco y no me sorprendió ver dos pequeñas serpientes, pero luego me di cuenta de que no estaban progresando mucho porque tenían dos cabezas", dijo.

Serpiente de dos cabezas Serpiente de dos cabezas

Una vez que Marshall se dio cuenta de que era una serpiente de dos cabezas, la colocó en un frasco y se acercó a un conservacionista local. La llamada lo llevó hasta Dennis Ferraro, profesor de la Escuela de Recursos Naturales de la Universidad de Nebraska-Lincoln, quien estaba haciendo trabajo de campo en la estación Cedar Point. Ferraro pudo recuperar la serpiente durante la noche del 4 de septiembre.

"La serpiente es tan rara como una en 100.000", dijo Ferraro.

Ferraro dijo que es la segunda vez que tiene en su laboratorio una serpiente de dos cabezas, que ha dirigido durante más de 20 años.

Lo que hace que esta serpiente sea aún más única es que las cabezas divididas se extienden más allá del cuello.

"Por lo general, cuando las serpientes tienen dos cabezas, una se hará cargo", dijo. "Esta tiene dos cuellos, lo que significa que ninguna cabeza se volverá dominante. Las dos cabezas funcionan de forma independiente y comen de forma independiente. Esto habría dificultado la supervivencia en la naturaleza".

Dennis Ferraro

Imagen: Dennis Ferraro devuelve a la serpiente a su hogar en su laboratorio

También hay al menos un centímetro de columna vertebral conectado a cada cabeza, antes de que se fusionen en una sola.

"No sé cual está controlando su mitad trasera", dijo Ferraro.

Esa es solo una pregunta que a Ferraro le gustaría responder mientras estudia a la serpiente. Si bien la recién nacida aún es demasiado pequeña para los rayos X, Ferraro planea cuidarla hasta que sea lo suficientemente grande para estudios de observación más avanzados.

Según Ferraro, las mutaciones genéticas son comunes en las serpientes jarreteras (Garter snake en inglés), lo que probablemente causó este fenómeno.

Al cuidar a la serpiente, Ferraro apoya el objetivo general de su laboratorio de conservar anfibios, tortugas y reptiles mientras aprende más sobre ellos. Tiene preguntas como cómo funciona su neurología, cómo ha sobrevivido tanto tiempo y si puede sobrevivir con ambas cabezas.

Ferraro ha perseguido su pasión por la conservación en Nebraska durante décadas. Pasa tiempo viajando por Nebraska estudiando especies y contribuyendo a los esfuerzos de conservación. Recibe muchas llamadas de los habitantes de Nebraska y dedica tiempo a educarlos sobre los animales, especialmente aquellos que la gente puede temer. Su laboratorio alberga un par de cada anfibio, tortuga y reptil nativo de Nebraska. Este semestre, está educando a más de 200 estudiantes a través de cursos, algunos de los cuales podrán observar la serpiente.

"Definitivamente dejaré que los estudiantes la vean, especialmente cuando estemos repasando la genética y las mutaciones", dijo.

NOTA: El vídeo no está directamente relacionado con la noticia

Modificado por última vez enDomingo, 11 Septiembre 2022 11:30