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Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante

Comida espinosa: serpientes cazando sobre puercoespines

Las pitones en la Reserva de Caza Lake Eland han sido vistas consumiendo presas aún más grandes

Alguna vez te preguntaste ¿qué pasaría si una pitón se comiese un puercoespín? Bueno, no preguntes más. Una de estas serpientes gigantes - que matan presas por asfixia y luego las consumen - recientemente se comió un puercoespín y no vivió para alardear de ello.

Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante

El 14 de junio, un ciclista a caballo por uno de los senderos de bicicleta de montaña en la Reserva de Caza Lake Eland en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, vio una serpiente muy congestionada. El ciclista hizo un par de fotos de la glotona pitón y las envió a los medios sociales, donde rápidamente atrajeron la atención de los lugareños que quería ver la pitón por sí mismos. Mucha gente llegó al parque en los siguientes días sólo para ver a la serpiente hinchada, según Jennifer Fuller, directora general en la reserva de caza.

En el momento en que fueron tomadas las fotos, nadie sabía lo que había comido la serpiente, sólo que debía haber sido algo bastante grande. En la página de Facebook de Lake Eland Game Reserve, personal del parque y visitantes especularon en cuanto a lo que la serpiente pudo haber tragado para la cena, sugiriendo de todo, desde un pequeño jabalí a un impala bebé a un niño errante (esto último fue publicada como una broma).

Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante

Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante

Pero el sábado 20 de junio guardaparques encontraron la pitón muerta cerca de la pista de bicicletas. Ellos decidieron cortarla y abrirla para echar una mirada al interior. Lo que encontraron fue un un aperitivo endiablado: un puercoespín de 30 libras (13.8 kilogramos).

No es raro que los pitones coman puerco espines, dijo Fuller. De hecho, muchas especies de serpientes comen puerco espines y otros animales con cuernos o tubulares, según un estudio publicado en 2003 en Phyllomedusa Journal of Herpetology. Y mientras que una comida de 30 libras puede sonar como mucho para digerir, no si eres una pitón.

Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante

Como señaló Fuller, las pitones en la Reserva de Caza Lake Eland han sido vistas consumiendo presas aún más grandes, incluyendo el antílope Oribi adulto, que pueden pesar cerca de 50 libras (22,7 kg). Las pitones poseen la increíble capacidad de alterar su metabolismo, así como el tamaño de sus órganos, después de una comida. Esto permite que la pitón digiera una presa que es mucho más grande que la serpiente, según un estudio publicado en 2013 en la revista de la Proceedings of the National Academy of Sciences.

Todavía no está claro si la puntiaguda comida de esta pitón fue realmente la responsable de la muerte del depredador. Los rangers encontraron la serpiente debajo de un saliente rocoso, donde aparentemente había caído. En el impacto, las púas dentro de su vientre hinchado pueden haber atravesado el tracto digestivo de la pitón, lo que podría haber matado al animal, dijo Fuller.

Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante

En el estudio de 2003, titulado "Comida espinosa: serpientes cazando sobre puercoespines", los investigadores encontraron que cuando una serpiente se come un puerco espín, se quedan sin digerir espinas del animal y son fácilmente detectables en el estómago de la serpiente. A veces, las púas incluso perforar todo el camino a través del cuerpo de la serpiente, según el estudio. Pero no hay se sabe todavía sobre si esta serpiente particular murió porque fue traspasado por espinas o porque se cayó de un saliente (o porque fue traspasado por espinas, como resultado de la caída de la cornisa), dijo Fuller al sitio web de noticias australiana News. com.

Serpiente pitón muere al tragar un puercoespín gigante

Rangers en la reserva quitaron la piel de la pitón después de quitar el puercoespín del tracto digestivo del depredador. También tomaron mediciones del enorme cuerpo de la serpiente, que tenía de 12,8 pies (3,9 metros) de largo. Se prestó especial atención a la cabeza del animal, que cuenta con una mandíbula muy flexible que permite al animal abrir su boca para tragar presas enteras.

A pesar de la creencia popular, la mandíbula de una serpiente pitón en realidad no se disloca cuando la serpiente está comiendo. Las dos mandíbulas inferiores se mueven independientemente una de la otra, y el hueso cuadrado en la parte posterior de la cabeza concede que la mandíbula se suelte del cráneo, lo que permite que la mandíbula se mueva libremente.

Modificado por última vez enLunes, 23 Noviembre 2015 21:40