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Serpientes forman 'lazos' para trepar en nuevos y sorprendentes vídeos

Cómo se mueven las serpientes: Locomoción de lazo de serpiente marrón

Las serpientes arbóreas marrones evaden así las trampas para proteger nidos de aves

Los científicos han observado serpientes usando una forma completamente desconocida de moverse. Se han visto serpientes arborícolas marrones en Guam trepando objetos envolviéndose en una forma de "lazo" nunca antes vista.

La estructura corporal única de una serpiente es un lienzo en blanco para el movimiento. Para ayudarse a abordar diferentes terrenos como arena, agua, árboles o madrigueras, se sabe que las criaturas usan cuatro modos específicos de locomoción: ondulación lateral, donde "se bambolean" de lado a lado mientras se mueven; rectilíneos, donde se extienden hacia adelante; viento lateral, donde levantan partes de sí mismas del suelo y se impulsan hacia los lados; y concertina, donde se estiran hacia adelante con sus secciones delanteras y luego tiran de sus secciones traseras para ponerse al día, amontonándose en el proceso.

El biólogo Bruce Jayne sosteniendo una serpiente de árbol marrón, que ahora se ha descubierto trepando de formas nunca antes vistas El biólogo Bruce Jayne sosteniendo una serpiente de árbol marrón, que ahora se ha descubierto trepando de formas nunca antes vistas

Y ahora se ha agregado uno nuevo a la lista. Investigadores de la Universidad de Cincinnati y la Universidad Estatal de Colorado observaron cómo las serpientes se enroscaban en lazos para trepar por "deflectores": empinados y lisos cilindros diseñados específicamente para evitar que las serpientes los treparan.

Las serpientes arbóreas marrones se introdujeron accidentalmente en la isla de Guam alrededor de la década de 1950, y en las décadas transcurridas desde entonces prácticamente han acabado con la mayoría de las especies de aves nativas. Las cajas de los nidos están colocadas ahora sobre deflectores para proteger a las aves jóvenes, pero cuando el equipo revisó las imágenes de una cámara que monitoreaba uno de estos cilindros que supuestamente detienen a las serpientes, descubrieron que las hábiles criaturas habían encontrado una manera de escalarlas.

"No esperábamos que la serpiente de árbol marrón pudiera encontrar una forma de evitar el deflector", dice Tom Seibert, coautor del estudio. "Inicialmente, el deflector funcionó en su mayor parte. Habíamos visto alrededor de cuatro horas de vídeo y luego, de repente, vimos a esta serpiente formar lo que parecía un lazo alrededor del cilindro y mover su cuerpo hacia arriba. Vimos esa parte del vídeo unas 15 veces. Fue una sorpresa. Nada de lo que había visto se compara con eso".

Otras observaciones y vídeos confirmaron la nueva locomoción del lazo y permitieron a los científicos estudiar exactamente cómo lo logran las serpientes.

serpiente arbórea marrón haciendo un lazo

Imagen: El biólogo Bruce Jayne convence a una serpiente de árbol marrón para que trepe en forma de lazo en pruebas de laboratorio

"No era obvio cómo pudieron trepar por un cilindro", dice Bruce Jayne, coautor del estudio. "La serpiente tiene estas pequeñas curvas dentro del nudo del lazo que le permiten avanzar hacia arriba cambiando la ubicación de cada curva. Aunque pueden escalar usando este modo, los está llevando al límite. Las serpientes se detienen durante prolongados períodos para descansar".

Pero los esfuerzos probablemente valen la pena; después de todo, por diseño, los deflectores suelen tener algunas deliciosas golosinas esperando en la parte superior, que las serpientes menos ingeniosas podrían perderse.

El equipo dice que el descubrimiento debería conducir a nuevos tipos de deflectores para mantener a raya a las serpientes.

La investigación fue publicada en la revista Current Biology: Lasso locomotion expands the climbing repertoire of snakes

Modificado por última vez enDomingo, 17 Enero 2021 13:39