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Sexo animal: ¿cómo lo hacen los escarabajos?

Forman "bolas de cría" hechas con los excrementos recogidos

Los escarabajos peloteros son conocidos por sus poco apetitosas opciones de alimentos: heces de animales. Pero el estiércol no sólo proporciona el sustento para estos insectos; sino que también desempeña un papel integral en sus comportamientos de apareamiento. Hay conocidas miles de especies de escarabajos peloteros, y estas criaturas viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Aunque cada continente tiene sus propios géneros y especies específicos de escarabajos coprófagoss, los insectos realizan las mismas funciones ecológicas y nichos en cada masa de tierra, dijo James Ridsdill-Smith, un entomólogo de la Universidad de Australia Occidental. sexo de los escarabajos peloteros El momento en que se aparean los escarabajos peloteros varía entre las especies y los ambientes. "En África, después de la temporada de lluvias obtendrás un corto período de tres a cuatro semanas, donde el estiércol está completamente lleno de escarabajos peloteros que intensamente compiten por compañeros y recursos", dijo Ridsdill-Smith.
Y en Australia, la temperatura y la humedad asociada con las lluvias también atrae a los escarabajos del estiércol, pero si están o no en realidad criando depende de la calidad nutricional de los excrementos. En esta región del mundo el estiércol es generalmente mejor (a los ojos de los escarabajos) por un período de seis a ocho semanas en la primavera, dijo Ridsdill-Smith, quien agregó que el período de cría de los escarabajos del estiércol es generalmente corto. Cómo se aparean los insectos se diferencia entre los tres tipos de escarabajos del estiércol: excavadores, rodadores y de tierra. En la especie de excavadores, una hembra excavará un túnel directamente debajo de una pila de estiércol y soltará algunos alimentos. Un macho entra luego en el túnel y monta guardia, luchando con cabezazos y empujones con cualquier otro macho que intente entrar. Generalmente, el macho con el mayor cuerpo y cuernos más grandes se convierte en rey del túnel y llega a aparearse con la hembra. Sin embargo, algunos machos pequeños sin cuernos no se molestan en intentar competir con sus rivales - en vez de eso esperan en la entrada del túnel o en un túnel lateral auto-excavado e intentan colarse a través del tunel del macho dominante cuando él no está buscando. Curiosamente, estos machos tienen testículos sustancialmente más grandes para su tamaño, lo que les permite producir más esperma y aumentar sus posibilidades de convertirse en padres, a pesar de su debilidad física. En cualquiera de los casos, el sexo implica que el macho que pasa los paquetes de esperma a la hembra después de insertar su órgano sexual, llamado aedeagus, en el tracto genital de la hembra. La hembra entonces pone huevos fertilizados en las pequeñas "bolas de cría" hechas con los excrementos recogidos. Los escarabajos peloteros rodadores no cavan túneles. En estas especies, los machos tienen una gota de caca de la pila del estiércol, forman una bola y la ruedan lejos. Si una hembra le gusta lo que ve, se puede subir a la bola de estiércol e ir a dar un paseo. Mientras que el macho está empujando su trofeo hasta un punto ideal, tendrá que defenderse de otros machos que intentan robar su tesoro y aparearse empujando e incluso tirándoles basura. Una vez en un buen lugar, la pareja enterrará luego la bola de excremento en el blando suelo (algunas especies simplemente lo dejan en una cama de vegetación), para aparearse y poner un huevo en la pelota. Los escarabajos de tierra adoptan un enfoque más perezosos en la reproducción que los rodadores y los excavadores. Simplemente eligen poner sus huevos en las bolas de cría dentro o justo debajo de la pila de estiércol fresco. Es importante destacar que cada huevo tiene su propia bola de cría. Algunas de las grandes especies de escarabajos peloteros sólo pueden producir una o dos crías, mientras que otras especies pueden producir docenas en un año. En algunos casos, las hembras incluso se quedan para cuidar a sus crías. "Los escarabajos peloteros emplean una enorme inversión en la reproducción", dijo Ridsdill-Smith.
Modificado por última vez enMiércoles, 04 Noviembre 2015 21:29