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El sistema solar puede tener un nuevo planeta enano: Hygiea

Una simulación del impacto que formó Hygiea

Nuevas imágenes revelan que el pequeño mundo es redondo, un criterio final para el estado del planeta enano

El objeto del cinturón de asteroides conocido como Hygiea puede ser el nuevo bebé de la familia de planetas enanos.

Hygiea, actualmente clasificado como un asteroide, ya cumplió con tres de los cuatro requisitos para el estado de planeta enano: orbita alrededor del sol. No es una luna. Y no ha barrido su trayectoria orbital de otras rocas espaciales, como lo hacen los planetas completamente desarrollados. Ahora, nuevas imágenes de telescopio revelan que Hygiea es casi esférico, lo que marca la última casilla para calificarlo como planeta enano.

Planeta enano Hygiea Planeta enano Hygiea

Si la Unión Astronómica Internacional lo reclasifica oficialmente, Hygiea se uniría al puñado de planetas enanos, incluido Plutón, en nuestro sistema solar. De unos 430 kilómetros de diámetro, Hygiea superaría a Ceres, con su diámetro de 950 kilómetros, como el planeta enano más pequeño descubierto en nuestro sistema solar, informan los investigadores en línea el 28 de octubre en Nature Astronomy.

Las imágenes de alta resolución del Very Large Telescope en Chile confirmaron que Hygiea es casi tan redondo como Ceres, y que su superficie no está estropeada por una gran cuenca de impacto. Eso fue una sorpresa para los investigadores, liderados por el astrónomo Pierre Vernazza del Laboratoire d'Astrophysique de Marseille en Francia.

Habían esperado ver un enorme cráter de una colisión hace miles de millones de años que formó el séquito de más de 6.800 pequeños asteroides de Hygiea. En comparación, el asteroide Vesta luce una gran cicatriz por la formación de su propio enjambre de asteroides más pequeños.

tamaños de planetas enanos

Las simulaciones por computadora realizadas por el equipo de Vernazza ofrecen una posible explicación: hace más de 2 mil millones de años, una roca espacial de unos 100 kilómetros a través del cuerpo de los padres de Hygiea los destrozó por completo. Cuando la mayoría de los restos se agruparon nuevamente en la roca espacial ahora conocida como Hygiea, formaron el cuerpo liso y esférico que se ve hoy. Por el contrario, a Vesta, aproximadamente tres veces más grande que Hygiea y golpeado por un objeto de 65 kilómetros, simplemente le cortó parte de su material, dejando atrás una gran grieta.

Artículo científico: A basin-free spherical shape as an outcome of a giant impact on asteroid Hygiea

Modificado por última vez enMartes, 29 Octubre 2019 13:05