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SOFIA de la NASA descubre agua en la superficie de la Luna iluminada por el sol

La NASA descube inequívocamente agua en la Luna

Pequeñas sombras de luna pueden albergar depósitos ocultos de hielo

La NASA ha hecho un descubrimiento pionero: confirma la presencia de agua en la superficie de la Luna, en el área que está expuesta a la luz solar. Anteriormente, sabíamos que el agua estaba presente en forma de hielo en la parte oscura de la Luna, y esa es parte de la razón por la que la próxima misión a la Luna es al Polo Sur lunar, donde se cree que el hielo de agua podría estar presente escondido en cráteres que nunca están expuestos a la luz solar directa.

Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA)

 

Este no es un descubrimiento del todo sorprendente, porque los científicos e investigadores de la NASA habían encontrado previamente indicios de que el agua estaba potencialmente presente en el lado de la luz solar de la Luna. Pero lo nuevo es la confirmación, en forma de datos de observación del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA, que deducen moléculas de agua en el cráter Clavius de la Luna en su hemisferio sur. Los resultados se publican en el último número de Nature Astronomy: "Molecular water detected on the sunlit Moon by SOFIA".

Como era de esperar, ya que se tardó tanto en verificar su presencia, el agua lunar no es muy abundante. La NASA dice que pudieron detectar entre 100 y 412 partes por millón en un área que abarca un metro cúbico de suelo, que es aproximadamente el equivalente a una botella de agua estándar de 12 onzas; para poner eso en contexto, la NASA señala que “el desierto del Sahara tiene 100 veces la cantidad de agua” frente a lo que SOFIA pudo detectar.

SOFIA de la NASA descubre agua en la Luna

Aun así, el hecho de que pueda sobrevivir intacta en las condiciones relativamente duras de la superficie lunar expuesta al sol es intrigante y merecerá un estudio más a fondo. Los científicos quieren saber cómo llega y cómo se las arregla para acumularse. Estudiarán eso, y analizarán el potencial de uso futuro por parte de exploradores humanos que establezcan una presencia más permanente en la superficie lunar, a través de futuras misiones SOFIA que busquen en diferentes cráteres y áreas iluminadas por el sol en busca de otros depósitos de agua.

Este es definitivamente un descubrimiento histórico, y probablemente será parte integral del futuro de la exploración humana del espacio profundo. Parte de esos objetivos a más largo plazo incluyen el establecimiento de una base científica de operaciones en la Luna desde la cual los científicos pueden realizar investigaciones y, finalmente, llegar más lejos a destinos como Marte.

detalle del observatorio SOFIA

El uso de recursos in situ, incluida el agua, podría hacer que todo eso fuera mucho más rápido y sin requerir soluciones alternativas mucho más complicadas, ya que constituye la base no solo para la supervivencia humana, sino también recursos esenciales para misiones adicionales desde la Luna, incluido el combustible para cohetes para los lanzamientos.

Pequeñas sombras de luna pueden albergar depósitos ocultos de hielo

En el mismo número de Nature Astronomy, los científicos han publicado un artículo utilizando modelos teóricos y datos del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, señalando que el agua podría quedar atrapada en pequeñas sombras, donde las temperaturas se mantienen por debajo del punto de congelación, en más zonas de la Luna de lo que se espera actualmente. Los resultados se pueden encontrar en: "Micro cold traps on the Moon"

Modificado por última vez enLunes, 26 Octubre 2020 18:48