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El Sol produce su mayor llamarada solar desde 2017

El ciclo solar

La actividad podría ser un signo del Sol entrando en un nuevo período de actividad, o no, dice la NASA

El mes pasado, la gigantesca y caliente bola de hidrógeno y helio resplandeciente en el centro de nuestro sistema solar, también conocido como nuestro Sol, lanzó su mayor llamarada solar desde octubre de 2017. Aunque es demasiado pronto para saberlo con certeza, la NASA dice en un comunicado que esta nueva actividad podría indicar que el sol está "despertando" de su sueño cíclico.

Como informa Hannah Osbourne para Newsweek, la actividad en la superficie del Sol aumenta y disminuye de acuerdo con un ciclo de aproximadamente 11 años, aunque eso puede variar. Durante el período conocido como el mínimo solar, el Sol tiene pocas manchas solares y poca actividad superficial; durante el máximo solar, por otro lado, las manchas solares y las erupciones solares tienden a ser abundantes.

El último máximo solar alcanzó su punto máximo en 2014, según Newsweek, por lo que los científicos esperan que el Sol alcance su mínimo solar pronto, aunque es difícil predecir exactamente cuándo.

Llamaradas solares Llamaradas solares

Como informó en 2014 Victoria Jaggard para la revista Smithsonian, una llamarada solar es una explosión de radiación que ocurre cuando se libera una energía magnética desde la parte más externa de la atmósfera del Sol, también conocida como su corona. Esta capa extremadamente caliente arde a más de un millón de grados centígrados, informó en 2017 Nicholas St. Fleur para el New York Times.

Las llamaradas en la superficie del sol están asociadas con las manchas solares, que son parches más fríos en la superficie del sol que aparecen como manchas oscuras y se forman donde son más fuertes los campos magnéticos en la superficie del Sol, según Smithsonian.

Según el vídeo de arriba del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, las manchas solares también cambian de ubicación en el Sol a medida que avanza en sus ciclos de actividad. Las manchas solares aparecen con mayor frecuencia en latitudes medias durante el máximo solar, y más cerca del ecuador durante el mínimo solar.

Esta más reciente llamarada, que tuvo lugar el 29 de mayo a las 3:24 am hora del este en Estados Unidos, fue una llamarada de clase M: relativamente pequeña en comparación con las dos llamaradas de clase X emitidas en 2017, pero significativa teniendo en cuenta que es la primera de su tamaño en dos años. Esta llamarada fue demasiado débil para justificar una alerta del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA. Los científicos estarán atentos para ver si sigue más actividad en la superficie del sol.

El mínimo solar solo se puede determinar en retrospectiva: se necesitan aproximadamente seis meses para determinar oficialmente cuándo el Sol ha pasado por su período de menor actividad y comenzó a recoger vapor, según el comunicado.

"Las manchas solares pueden ser presagios del aumento del ciclo solar del Sol y volverse más activo. O tal vez no. Pasarán unos meses más hasta que lo sepamos con certeza", dijo la NASA en el comunicado.

Modificado por última vez enMiércoles, 10 Junio 2020 12:26