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La sonda espacial Juno revela más sorpresas de Júpiter

Júpiter visto por la sonda espacial Juno

Los cielos de Júpiter están salpicados de corrientes de electrones, penachos de amoníaco y gigantescas tormentas

Los científicos saben desde hace tiempo que Júpiter es un lugar tempestuoso. Pero desde que la sonda Juno de la NASA alcanzó en julio pasado el planeta más grande del sistema solar, han encontrado que es un lugar mucho más tempestuoso de lo que se dieron cuenta.

La primera visión detallada de las regiones polares de Júpiter - capturada durante la primera órbita de Juno en agosto pasado - revela caóticos remolinos de tormentas, algunos de los cuales miden hasta 1.400 kilómetros de diámetro, informan los investigadores en Science.

Polo norte de Júpiter Polo norte de Júpiter

El estudio también muestra que el ecuador de Júpiter es el hogar de una amplia pluma de amoníaco que se levanta de las capas profundas de la atmósfera, una característica "llamativa e inesperada" encontrada por la radiación de microondas en la atmósfera joviana, dicen los investigadores.

Otros datos indican que el campo magnético de Júpiter es en algunos lugares casi un 50% más fuerte de lo que se sospechaba anteriormente, lo que indica que el movimiento de partículas cargadas eléctricamente en la atmósfera del planeta puede elevarse más cerca de las nubes de lo que se suponía. Otras partículas cargadas eléctricamente alimentan las auroras polares de Júpiter.

Pero a diferencia de las de la Tierra - que son alimentados por partículas que fluyen desde el espacio - las auroras polares de Júpiter están alimentadas por corrientes de electrones que se elevan desde lo profundo de la atmósfera del planeta, según otro estudio publicado ayer en Science.

secuencia de aproximación de Juno a Júpiter

Uno de los siguientes objetivos de Juno: el emblemático Gran Punto Rojo de Júpiter, programado para su próximo vuelo en julio.

Más información sobre la misión Juno está disponible en: https://www.nasa.gov/juno   http://missionjuno.org

Artículo científico: Jupiter’s interior and deep atmosphere: The initial pole-to-pole passes with the Juno spacecraft

Modificado por última vez enViernes, 26 Mayo 2017 02:25
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