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SpaceX lanza cohete y una fase regresa intacta a tierra

Aterrizaje del cohete Falcon 9

La misión ORBCOMM-2 puso en órbita 11 satélites de comunicaciones

SpaceX envió un cohete Falcon hacia la órbita la noche del lunes con 11 pequeños satélites, su primera misión desde un accidente el pasado verano. Luego, en una hazaña aún más sorprendente, aterrizó en Tierra el sobrante del cohete de 15 pisos de forma segura.

Era la primera vez que un cohete no tripulado volvió a aterrizar verticalmente en Cabo Cañaveral, Florida, y representó un gran éxito para SpaceX. La empresa liderada por el multimillonario Elon Musk se está esforzando en la reutilización para reducir los costes de lanzamiento y abrir el espacio para más gente.

Lanzamiento y aterrizaje del cohete Falcon 9 de Space X Lanzamiento y aterrizaje del cohete Falcon 9 de Space X

"Bienvenido de nuevo, bebé!", tuiteó Musk después del aterrizaje (ver imagen de arriba ampliada).

"Es un momento revolucionario", dijo más tarde Musk a los periodistas. "Nadie ha traído una fase de nivel orbital volviendo intacta".

Lo que es significativo es que se trataba de una misión útil, señaló Musk, no simplemente un vuelo de práctica. "Hemos logrado la recuperación del cohete en una misión que realmente desplegó 11 satélites", dijo.

aterrizaje del cohete Falcon 9 de Space X

Empleados de SpaceX rompieron en aplausos y cantos, algunos de ellos saltando arriba y abajo, a raíz de la suave toma de contacto nueve minutos después del despegue. Intentos de aterrizaje anteriores terminaron en explosiones de fuego, pero iban dirigidos a una plataformaen el océano.

Musk dijo que salió corriendo y oyó el estampido sónico del cohete regresando justo al aterrizar; supuso que había explotado. Supo la feliz verdad cuando regresó al Control de Lanzamiento y vio el vídeo del cohete de pie.

Blue Origin, compañía de cohetes de otro multimillonario, aterrizó con éxito un cohete el mes pasado en el oeste de Texas. Ese cohete, sin embargo, había sido utilizado para un vuelo suborbital. El de SpaceX era más potente y volaba más rápido con el fin de poner satélites en órbita.

logo de la misión ORBCOMM-2El aterrizaje fue un objetivo secundario de SpaceX. El primero era poner en órbita los satélites para ORBCOMM, una empresa de comunicación con sede en Nueva Jersey. Los 11 fueron desplegados con éxito.

En su vuelo anterior en junio, el cohete Falcon 9 de SpaceX falló poco después del despegue, destruyendo una nave de suministros destinados a la Estación Espacial Internacional. Un puntal roto en la etapa superior fue el culpable. SpaceX pasó meses para corregir el problema y mejorar el cohete no tripulado. Espera reanudar los lanzamientos de abastecimiento para la NASA en febrero.

Musk, quien también dirige la compañía de coches eléctricos Tesla, dijo que puede reducir drásticamente los costes de lanzamiento mediante la reutilización de piezas de cohetes. Tres intentos en aterrizajes verticales de los impulsores de la primera etapa fallaron a principios de este año; en cada caso, el segmento iba dirigido a una barcaza modificada en la costa de Jacksonville, Florida. Esta vez, Musk optó por un buen aterrizaje.