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SpaceX lanza un mega cohete y recupera con éxito por primera vez los tres propulsores

Lanzamiento del Falcon Heavy y aterrizaje de sus tres propulsores

El Falcon Heavy es básicamente la suma de tres Falcon 9

SpaceX lanzó ayer su segundo cohete gigante y, por primera vez, aterrizó los tres propulsores, un año después de enviar un auto deportivo en el vuelo de prueba inicial.

El nuevo y mejorado Falcon Heavy retumbó en el cielo de la tarde con un satélite de comunicaciones llamado Arabsat-6A, el primer cliente que paga al cohete. El Falcon Heavy es el cohete más poderoso en uso hoy en día, con 27 motores que se disparan en el despegue, nueve por propulsor.

Ocho minutos después del despegue, SpaceX aterrizó en Cabo Cañaveral dos de los propulsores de la primera etapa, uno al lado del otro, al igual que lo hizo duante el debut del cohete el año pasado. El impulsor central aterrizó dos minutos después en una plataforma oceánica a cientos de millas de la costa. Esa fue la única parte que se perdió en la primera misión.

Aterrizaje de un propulsor del Falcon Heavy de SpaceX Aterrizaje de un propulsor del Falcon Heavy de SpaceX

 

"Qué día tan increíble", exclamó un comentarista de vuelo de SpaceX. "Hoy tres de tres propulsores del Falcon Heavy, qué logro tan increíble".

El Falcon Heavy se disparó desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, utilizando la misma plataforma que disparó a los astronautas del Apolo a la Luna hace medio siglo y luego a las tripulaciones del transbordador espacial.

Las playas cercanas y otros lugares de observación principales estaban llenos de turistas y lugareños ansiosos por ver no solo el lanzamiento, sino también el raro y dramático regreso de los propulsores gemelos, acompañados por explosiones sónicas. Las carreteras también se atascaron en el intento de lanzamiento de la noche del miércoles, que fue retrasado por fuertes vientos.

Debido a que esta era una versión mejorada del cohete con cambios no probados, el jefe de SpaceX, Elon Musk, advirtió de antemano que las cosas podrían salir mal. Pero todo salió muy bien y el satélite terminó en la órbita adecuada. Los empleados de SpaceX en la sede de la empresa en el sur de California aclamaron cada hito del lanzamiento y, especialmente, los tres aterrizajes.

"Los Falcons han aterrizado", dijo Musk en un tweet que incluía fotos de los tres propulsores.

La NASA ofreció rápidas felicitaciones. "Desde nuestra icónica plataforma de lanzamiento en @NASAKennedy, continuaremos apoyando la creciente economía espacial comercial", escribió la NASA en Twitter. Musk respondió con tres corazones rojos.

Musk puso su propio convertible Tesla en la demostración del año pasado. El Roadster rojo, con un maniquí, apodado Starman, probablemente todavía al volante, permanece en una órbita solar que se extiende justo después de Marte.

Se cree que el Roadster está al otro lado del Sol en este momento, alrededor de tres cuartos de su primera órbita solar, dijo Jon Giorgini, analista senior del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Un par de docenas de telescopios terrestres vigilaron el automóvil durante sus primeros días en el espacio, pero se fue desvaneciendo gradualmente a medida que se dirigía hacia la órbita de Marte, observó Giorgini.

SpaceX planea lanzar su próximo Falcon Heavy más adelante este año en una misión para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Los propulsores para ese vuelo pueden ser reciclados de este vuelo de ayer.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, sugirió el mes pasado la posibilidad de usar un Falcon Heavy, y otro gran cohete de otra compañía, para hacer que la cápsula Orion de la agencia espacial esté alrededor de la luna, sin tripulación, en 2020. Pero el método preferido sigue siendo el mega cohete Space Launch System de la NASA, si está listo para entonces.

Bridenstine dijo que todo está en la mesa espacial mientras la NASA se esfuerza por cumplir el objetivo de la Casa Blanca de volver a llevar a astronautas en la luna para el año 2024.

Los cohetes Saturn V de la NASA, utilizados para los vuelos lunares del Apolo, son los líderes de lanzamiento de todos los tiempos en cuanto a tamaño y potencia.

SpaceX normalmente lanza cohetes Falcon 9. El Falcon Heavy es esencialmente tres de esos cohetes individuales amarrados.

Hasta que llegó SpaceX, los propulsores se descartaban en el océano después de los lanzamientos de satélites. La compañía tiene la intención de reducir los costos de lanzamiento al reciclar partes de esos cohetes.

Modificado por última vez enViernes, 12 Abril 2019 13:52