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SpaceX lanza por primera vez un cohete totalmente reciclado

Lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX

Luego aterrizó su cohete impulsor en posición vertical sobre tierra firme

Por primera vez, SpaceX lanzó el viernes un cohete y una nave de carga que volaron antes, un paso adelante en el objetivo de la compañía de reducir el costo de los vuelos espaciales.

Después del lanzamiento, la empresa con sede en California encabezada por el magnate de Internet Elon Musk aterrizó su cohete en posición vertical sobre tierra firme en Cabo Cañaveral, Florida.

SpaceX ha logrado ahora aterrizar 20 de sus cohetes impulsores después del lanzamiento, ya sea en tierra o en una plataforma oceánica flotante, como parte de su esfuerzo por reutilizar en lugar de descartar componentes costosos.

La reluciente nave espacial Dragon y el cohete Falcon 9 volaron hacia el cielo azul de Florida a las 10:36 a.m. (15:36 GMT).

Lanzamiento de la misión SpaceX Lanzamiento de la misión SpaceX

Tres minutos más tarde se separaron el impulsor y la segunda etapa del cohete. El webcast de vídeo en vivo de SpaceX mostró que los dos componentes se alejaban el uno del otro en el cielo.

La segunda etapa continuó impulsando al Dragon hacia la Estación Espacial Internacional, mientras que la parte alta del cohete accionaba sus motores y maniobraba sus aletas de rejilla para guiarlo de vuelta a la Zona de aterrizaje 1 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

Mientras las imágenes en vivo mostraban cómo la primera etapa se deslizaba hacia abajo, firme y verticalmente, desde el aire hasta la plataforma de lanzamiento, estallaron los vítores en la sede central de SpaceX en Hawthorne, California, donde los empleados se reúnen regularmente para ver los lanzamientos de cohetes.

"Eso marca la segunda visita exitosa hacia y desde el espacio para este impulsor en particular", dijo un comentarista de SpaceX en la transmisión por Internet.

El cohete impulsor Falcon previamente propulsó una misión de reabastecimiento de la estación espacial en junio, llamada CRS-11.

La cápsula Dragon fue enviada a la ISS en 2015.

SpaceX confirmó que el lanzamiento envió al Dragon a una "órbita buena" y que estaba "en camino hacia la Estación Espacial Internacional".

'El principio'

"Este es el comienzo de una reutilización rápida y confiable", dijo el lunes Jessica Jensen, directora de misión de SpaceX Dragon, en una conferencia de prensa.

Aunque en los primeros días de los aterrizajes de cohetes se vio que muchos de ellos se derrumbaron, se saltaron el objetivo o explotaron, SpaceX ha recuperado con éxito 14 de sus propulsores solo este año.

El viernes también marcó la cuarta vez que SpaceX está volando de nuevo un impulsor usado para uno de sus clientes. Sin embargo, fue el primero de este tipo para la NASA, el cliente más importante de SpaceX.

El director del programa ISS de la NASA, Kirk Shireman, dijo que los expertos en cohetes de toda la agencia habían revisado la seguridad de la misión y que los componentes reutilizados no eran más peligrosos que los nuevos. "El resultado neto es sobre el riesgo equivalente", dijo a los periodistas el lunes.

La nave espacial no tripulada está repleta con 4,800 libras (2,200 kilogramos) de alimentos, suministros y experimentos, incluido uno para estudiar el cáncer de tiroides y otro para cultivar cebada en el espacio.

La misión es la 13 de 20 de SpaceX bajo un contrato de $ 1.6 mil millones con la NASA.

El Dragon está programado para llegar a la ISS el domingo.

Modificado por última vez enLunes, 18 Diciembre 2017 13:53