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SpaceX acaba de poner en órbita a 4 astronautas en una histórica misión de la NASA

Despegue de la misión SpaceX Crew-1 de la NASA

La cápsula Crew Dragon "Resilience" se encuentra actualmente en la trayectoria correcta para llegar a la ISS

Cuatro astronautas fueron lanzados con éxito el domingo a bordo del SpaceX Crew Dragon "Resilience" a la Estación Espacial Internacional, la primera de las que Estados Unidos espera sean muchas misiones de rutina luego de un exitoso vuelo de prueba a fines de la primavera.

Tres estadounidenses, Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y el japonés Soichi Noguchi despegaron a las 7:27 pm (00:27 UTC del lunes) desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, poniendo así fin a casi una década de dependencia internacional de Rusia para los viajes en su Cohetes Soyuz.

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, elogió el lanzamiento en Twitter como un "testimonio del poder de la ciencia y lo que podemos lograr al aprovechar nuestra innovación, ingenio y determinación", mientras que el presidente Donald Trump lo calificó de "genial".

Lanzamiento del cohete Falcon de SpaceX Lanzamiento del cohete Falcon de SpaceX

 

El vicepresidente Mike Pence, que asistió al lanzamiento con su esposa Karen, lo llamó una "nueva era en la exploración espacial humana en Estados Unidos".

Los Pence se unieron al administrador de la NASA Jim Bridenstine y su esposa Michelle para ver el lanzamiento, aplaudiendo cuando despegó el cohete.

La cápsula se separó con éxito de la segunda etapa del cohete y, según un miembro del equipo de SpaceX hablando por radio, había logrado una "inserción en órbita nominal".

Eso significa que la cápsula se encuentra actualmente en la trayectoria correcta para llegar a la ISS.

La tripulación atracará en su destino alrededor de las 11:00 pm del lunes por la noche (04:00 UTC del martes), uniéndose a dos rusos y un estadounidense a bordo de la estación, y permanecerá durante seis meses.

En mayo, SpaceX completó una misión de demostración que mostraba que podía llevar astronautas a la ISS y traerlos de regreso de manera segura, un desarrollo histórico que permite a los EE. UU. comenzar a viajar a la estación espacial por sus propios medios una vez más.

El Crew Dragon se convirtió a principios de esta semana en la primera nave espacial certificada por la NASA desde el transbordador espacial hace casi 40 años.

Es una cápsula, de forma similar a la nave espacial que precedió al transbordador espacial, y su vehículo de lanzamiento es un cohete SpaceX Falcon 9 reutilizable.

Al final de sus misiones, Crew Dragon despliega paracaídas y luego ameriza en el agua, como en la era Apolo.

La NASA recurrió a SpaceX y Boeing después de cerrar el programa del transbordador espacial en 2011, que falló en sus principales objetivos de hacer que los viajes espaciales fueran asequibles y seguros.

La agencia habrá gastado más de $ 8 mil millones en el programa de tripulación comercial para 2024, con la esperanza de que el sector privado pueda ocuparse de las necesidades de la NASA en la "órbita terrestre baja" para que esté libre para centrarse en misiones de regreso a la Luna y luego a Marte.

SpaceX, fundada por Elon Musk en 2002, ha superado a su rival mucho más antiguo Boeing, cuyo programa ha fracasado después de una prueba fallida de su Starliner sin tripulación el año pasado.

Pero el éxito de SpaceX no significará que Estados Unidos dejará de hacer autostop con Rusia por completo, dijo Bridenstine.

"Queremos tener un intercambio de asientos donde los astronautas estadounidenses puedan volar en cohetes Soyuz rusos y los cosmonautas rusos puedan volar en vehículos comerciales de la tripulación", dijo, y explicó que era necesario en caso de que alguno de los programas estuviera inactivo por un período de tiempo.

Sin embargo, la realidad es que los lazos espaciales entre Estados Unidos y Rusia, uno de los pocos puntos brillantes en sus relaciones bilaterales, se han desgastado en los últimos años y mucho sigue siendo incierto.

Rusia ha dicho que no será un socio en el programa Artemis para regresar a la Luna en 2024, alegando que la misión liderada por la NASA está demasiado centrada en Estados Unidos.

Dmitry Rogozin, director de la agencia espacial rusa, también se ha burlado repetidamente de la tecnología de SpaceX, y este verano anunció que Roscosmos construiría cohetes que superarían a los de Musk.

Dijo a una agencia de noticias estatal que no estaba impresionado con el aterrizaje en el agua del Crew Dragon, lo calificó de "bastante difícil" y dijo que su agencia estaba desarrollando un cohete de metano que será reutilizable 100 veces.

Pero el hecho de que una agencia espacial nacional se sienta motivada a compararse con una empresa es posiblemente una validación de la estrategia público-privada de la NASA.

La aparición de SpaceX también ha privado a Roscosmos de un valioso flujo de ingresos.

El costo de los viajes de ida y vuelta en cohetes rusos había aumentado y se situaba en alrededor de 85 millones de dólares por astronauta, según estimaciones del año pasado.

Las transiciones presidenciales son siempre un momento difícil para la NASA, y se espera que la ascensión de Joe Biden en enero no sea diferente.

La agencia aún no ha recibido del Congreso las decenas de miles de millones de dólares necesarios para finalizar el programa Artemis.

Bridenstine ha anunciado que dejará el cargo para permitir que el nuevo presidente establezca sus propios objetivos para la exploración espacial.

Hasta ahora, Biden no ha comentado sobre la línea de tiempo de 2024.

Los documentos del partido demócrata dicen que apoyan las aspiraciones de la NASA a la Luna y Marte, pero también enfatizan elevar la división de ciencias de la Tierra de la agencia para comprender mejor cómo está afectando a nuestro planeta el cambio climático.

Modificado por última vez enLunes, 16 Noviembre 2020 12:47