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SpaceX prueba con éxito un cohete reutilizable, el Grasshopper

Los cohetes reutilizables podrían reducir el costo de los viajes espaciales comerciales

Un prototipo del Grasshopper, un cohete reutilizable de SpaceX, dio un gran salto la semana pasada para el vuelo espacial comercial cuando subió 40 metros y aterrizó a salvo en tierra. El último lanzamiento de la empresa de viajes espaciales privados, que ya lleva a cabo misiones de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional, es un paso importante en su ambición de producir un vehículo espacial reutilizable.
En sus dos últimos vuelos el Grasshopper (Saltamontes) había logrado subir a 2 y 5 metros antes de volver hacia abajo.

despeque del cohete reutilizable Grasshopper de Space X

Con sede en California, SpaceX ha documentado el lanzamiento de prueba con éxito de la semana pasada en su plataforma de prueba en McGregor, Texas, en un video de YouTube publicado anteayer por la noche. Iba acompañado de una serie de tweets con excéntrico humor del fundador de la pionera empresa, el multimillonario Elon Musk. Un muñeco vaquero a bordo del Grasshopper de Space X"Para proporcionar un poco de perspectiva sobre el tamaño del Grasshopper, hemos añadido un vaquero de 1,80 metros al cohete (un muñeco)", escribió. Impulsado por un cohete Falcon 9 y un motor Merlín 1D, el cohete Grasshopper de 10 pisos de altura está diseñado para despegar y aterrizar verticalmente - parte de la planta de SpaceX que desarrolla un cohete que pueda volver a una plataforma de lanzamiento para su reutilización rápida. Tiene cuatro patas de aterrizaje de acero con amortiguadores hidráulicos y una estructura de soporte de acero para mantenerlo intacto cuando se instala de nuevo a tierra firme. Los vehículos espaciales de despegue vertical desarrollados hasta el momento se basan en etapas inferiores desechables, lo que añade millones de dólares al costo de poner en marcha una nave espacial en órbita. Una nueva generación de cohetes reutilizables que puedan despegar, volar y aterrizar reduciría espectacularmente el costo de viajar al espacio. El vuelo de prueba de 29 segundos se llevó a cabo el 17 de diciembre y el cohete Grasshopper se elevó a una altura de 40 metros - alrededor de diez pisos - antes de aterrizar con seguridad en su plataforma de lanzamiento utilizando un vector de empuje de lazo cerrado y control de aceleración. Musk definió el lanzamiento como un éxito, escribiendo en Twitter: " No problemo". Además del proyecto de Grasshopper, SpaceX ya ha conseguido el galardón de ser la primera empresa privada para poner en marcha una exitosa misión a la Estación Espacial Internacional. El primer lanzamiento tripulado de su cápsula Dragon fue en mayo, con una misión de seguimiento a la EEI que concluyó con éxito en octubre. Pero Musk es aún más ambicioso a largo plazo, el objetivo es establecer una colonia en Marte, y él ha dicho que los cohetes reutilizables como el Grasshopper son "el paso decisivo" para lograr eso.
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:26