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Martes, 01 Septiembre 2020 18:08

Genética del árbol de la vida

Los científicos avanzan en la comprensión genética del árbol baobab africano

El baobab africano (Adansonia digitata) se llama árbol de la vida o árbol del pan del mono. Los árboles de baobab pueden vivir más de mil años y proporcionan alimentos, forraje para el ganado, compuestos medicinales y materias primas. Los árboles de baobab son increíblemente importantes. Sin embargo, existe una creciente preocupación por la conservación y, hasta ahora, una falta de información genética.

El árbol del baobab africano tiene 168 cromosomas, un conocimiento crítico para futuros estudios genéticos, conservación y mejora con fines agrícolas. Estudios previos estimaron que el árbol tiene entre 96 y 166 cromosomas.

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Es probable que su comportamiento de bebida haya pasado desapercibido hasta ahora

Un equipo de científicos y ecologistas de la vida silvestre australianos ha filmado por primera vez el comportamiento de beber del koala en la naturaleza.

Cada día, los koalas salvajes (Phascolarctos cinereus) comen alrededor de 510 gramos de hojas de eucalipto frescas, y se cree que el agua en el follaje del que se alimentan contribuye con aproximadamente el 75% de su consumo de agua tanto en verano como en invierno.

Entre sus adaptaciones al clima australiano, también poseen capacidades extraordinarias de concentración urinaria y han restringido la pérdida de agua respiratoria y cutánea en comparación con los mamíferos de tamaño similar.

En cautiverio, se ha observado que los koalas beben agua, pero este comportamiento a menudo se ha considerado inusual y se atribuye a enfermedades o al estrés por calor severo.

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La vida útil del árbol Ginkgo biloba es teóricamente ilimitada

El paso del tiempo tiene pocos cambios para el árbol Ginkgo biloba, comúnmente conocido como árbol de los cuarenta escudos o nogal del Japón. Durante decenas de millones de años y a través de extinciones masivas, esta "rareza botánica" ha permanecido inquebrantable, un "fósil viviente" siempre fijo a medida que el mundo envejece a su alrededor.

La especie es prácticamente inmortal, y eso no es una exageración. Como resultado, los árboles individuales pueden vivir más de 1.000 años (algunas cuentas sugieren incluso 3.000), y ahora, el estudio más detallado hasta la fecha sugiere que su vida útil es teóricamente ilimitada.

Si bien el envejecimiento y la muerte son una parte natural de la vida en este mundo, algunas plantas como el ginkgo muestran pocos signos de envejecimiento.

A pesar de que estos árboles crecen anillos anuales más delgados a medida que pasan los años, los investigadores han encontrado poca diferencia en su capacidad de fotosintetizar, germinar semillas, cultivar hojas o resistir enfermedades en comparación con los árboles más jóvenes.

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Las travesuras de las hienas para robar cadáveres demuestran por qué no deberían trepar a los árboles

¿Alguna vez has visto a una hiena trepar a un árbol? ¿No? Bueno, hay una buena razón para eso ...

Mientras estaba en un reciente safari en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, Steven Hayley, residente en el Reino Unido, filmó el torpe intento de unas hienas de recuperar un cadáver de impala de la horquilla de un árbol donde había sido escondido por un leopardo la noche anterior.

Las hienas son expertos cleptoparásitos y a menudo usan su fuerza física para perseguir los cadáveres de los leopardos y otros depredadores. Para evadir a las astutas hienas, los leopardos suben sus comidas en las copas de los árboles, donde estarán fuera del alcance de sus rivales. Es decir, a menos que el cuerpo esté escondida demasiado bajo en las ramas y sea vista por una hiena demasiado ambiciosa.

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Árboles cercanos mantienen con vida a un viejo tocón

Gracias a una observación casual durante un viaje por el bosque, los científicos han encontrado evidencia de que los árboles pueden mantenerse vivos unos a otros compartiendo agua y otros recursos, formando un tipo de "superorganismo" que trabaja en conjunto para mantener a los individuos con vida.

De esta manera, un tocón de árbol ha podido sobrevivir y ciclar el agua, incluso sin su propio follaje.

Los ecologistas Sebastian Leuzinger y Martin Bader divisaron el tocón del árbol de pino kauri (Agathis australis), aparentemente muerto, en uno de los bosques de la isla norte de Nueva Zelanda, pero mostró algo que los árboles muertos no tienen: lo atravesaba la savia.

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El meranti amarillo (Shorea faguetiana) prospera en las selvas húmedas

El árbol tropical registrado más alto del mundo es un gigante, que mide 100.8 metros desde el suelo hasta el cielo, una altura que es más de cinco pistas de bolos apiladas de extremo a extremo.

Este árbol, probablemente también la planta con flores más alta del mundo, vive en una selva tropical en Sabah, Borneo de Malasia, según científicos del Reino Unido y Malasia. Es tan alto, no es de extrañar que los científicos la llamen "Menara", la palabra malaya para "torre".

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Gatos salvajes africanos en una mortal persecución

¡Una inesperada pelea de gatos en el desierto de Kalahari en África!

Mientras recientemente circulaba por una pista de grava en el campo de arena semiárido del Parque Transfronterizo Kgalagadi, el guía de campo Warrick Davies vio un caracal (Caracal caracal) que se encontraba en la base de una acacia erioloba (comúnmente conocida como espina de camello o espina de jirafa), con la mirada fija en las ramas.

"Pensamos que estaba viendo pájaros volando hasta el árbol", dijo Davies a StoryTrender. "Pero en una inspección más cercana, notamos que había un gato montés africano (Felis silvestris lybica) posado en lo alto de las ramas".

Los caracales son formidables depredadores capaces de atacar presas dos o tres veces su propio tamaño. Los de tamaño mediano suelen cazar en el suelo, utilizando sus poderosas patas traseras para lanzarse varios metros en el aire en busca de presas, generalmente alguna variedad de ave.

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Este cedro es sacudido y libera una enorme nube de polen

¿Quién sabía que se podía ver flotar el alma de un árbol en el éter con solo sacudirlo?

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