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Las abejas han demostrado ser sorprendentemente inteligentes

Si bien todos reconocemos a las abejas por su importancia como polinizadores en nuestra cadena alimentaria, las inteligentes criaturas tienen una serie de otros talentos, incluida la capacidad matemática, el reconocimiento facial e incluso el uso de herramientas.

Un nuevo vídeo, publicado originalmente en Twitter, muestra a un par de abejas aparentemente desenroscando la tapa de una Fanta de naranja para alcanzar el azucarado líquido del interior. En la era actual de los trucos digitales, debemos tener en cuenta que esto podría ser simplemente CGI inteligente; o, tal vez, las abejas realmente trabajaron juntas, pero simplemente destaparon una tapa de botella que ya estaba suelta.

De cualquier manera, es divertido pensar si las abejas tendrían el cerebro necesario para llevar a cabo un atraco de refrescos como ese.

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La Anthophora squammulosa poliniza exlusivamente una planta

La llaman "la zona de muerte". A las afueras de la ciudad capital nicaragüense de Managua, el volcán Masaya exhala humo, chapotea y el magma burbujea cerca de la superficie. Nocivas nubes de humo y el lento enfriamiento de la lava acaban con cualquier rastro de vida. Pero cuando un equipo de científicos lo visitó vieron algo inesperado: vida. Una pequeña abeja, Anthophora squammulosa, revolotea por encima de los montones de cenizas en busca de néctar y tiene su madriguera en un montón de escombros volcánicos. El hallazgo, un choque en esta montaña que no perdona, hace que estos insectos sean los primeras de su género que se encuentran viviendo en la ceniza volcánica, un hogar raro para una abeja.

La búsqueda comenzó cuando la ecologista en polinización Hilary Erenler estaba investigando su pasión principal, las mariposas neotropicales. Erenler, una investigadora visitante en la Universidad de Northampton en el Reino Unido, ha estado viajando a Masaya desde 2008, sobre todo pagándolo de su propio bolsillo, para estudiar el comportamiento de coloridos polinizadores como la rara mariposa joya gigante (Behemothia godmanii). Pero desde el principio, se dio cuenta de las actividades de otro de los polinizadores: abejas.

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Sábado, 21 Mayo 2016 19:09

Nada de dietas de comida basura

Incluso en las ciudades, las abejas encuentran flores y evitan los azúcares procesados

Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte considera que las abejas en las zonas urbanas se adhieren a una dieta de néctar de flores, evitando el contacto con los azúcares procesados ​​que se encuentran en los refrescos y otros alimentos basura.

"Los hábitats urbanos están creciendo, así como la apicultura urbana, y queríamos ver si las dietas de las abejas en las ciudades son diferentes de las de las zonas rurales", dice Clint Penick, un investigador postdoctoral en NC State y autor principal de un artículo sobre el estudio. "Por ejemplo, queríamos saber si aún hay suficientes flores en las zonas urbanas para sostener a las poblaciones de abejas, o si las abejas están recurriendo a fuentes de azúcar humanas, como el viejo soda".

Para averiguarlo, los investigadores recolectaron abejas obreras (Apis mellifera) de 39 colonias a través de zonas rurales y urbanas a 30 millas de Raleigh, Carolina del Norte. Veinticuatro de las colonias estaban administradas por apicultores; las restantes 15 colonias eran salvajes.

A continuación los investigadores analizaron los isótopos de carbono en las muestras de abejas para determinar qué proporción de su dieta provenía de azúcares procesados - como azúcar de mesa y jarabe de maíz - en contraste con néctar de las flores.

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Es la forma más sofisticada de alarma que se ha encontrado en insectos sociales

Las abejas pueden utilizar sofisticadas señales para advertir a sus compañeras de nido sobre el nivel de peligro de los depredadores que atacan a las recolectoras o al nido, de acuerdo con un nuevo estudio.

Biólogos de la Universidad de California San Diego y de China encontraron que una especie de abeja de miel asiática puede producir diferentes tipos de "señales de parada" de vibración cuando es atacada por avispas asiáticas gigantes.

Estas señales tienen efectos diferentes dependiendo del tipo de peligro y el contexto. Una abeja proporciona una señal de parada al dar a otra abeja un breve pulso, vibracional, por lo general a través de un cabezazo.

"Sorprendentemente, esta señal codifica el nivel de peligro en su frecuencia de vibración, su tono y el contexto del peligro a través de la duración de cada impulso", dijo James Nie, profesor de biología en la Universidad de California San Diego, quien dirigió el estudio, que también fue dirigido por Ken Tan, profesor en Xishuangbanna Tropical Botanical Garden de la Academia China de Ciencias.

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Golpea con su cabeza las anteras de la flor 350 veces por segundo (vídeo a cámara lenta)

Las abejas pueden atraer toda la atención como estrellas de rock, pero la humilde abeja de bandas azules nativa de Australia es un verdadero crack.

Los científicos han filmado en un vídeo a cámara lenta la técnica de polinización única de la abeja (Amegilla murrayensis) mientras poliniza una flor de tomate cherry.

"Los tomates (y muchas plantas nativas de Australia) son "polinizadas boca a boca": la flor es como una coctelera de sal y pimienta y las abejas agitan el polen a través de poros en las anteras, dijo el experto de la abeja nativa Dr. Katja Hogendoorn de la Universidad de Adelaida.

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Aparte del hecho de que las avispas son abejas gilipollas que no tienen ninguna miel

El factor común entre las miles de especies de abejas que existen es que todas ellas utilizan el polen como fuente de proteínas. Las avispas, por el contrario, utilizan carne.

Cuando una abeja o una avispa te pica probablemente no prestas atención a la curva de su cintura o la forma de sus patas. Pero si las observas te darás cuenta de algunas características clave para ayudar a identificarlas. Mientras que las abejas tienen gordos cuerpos peludos con patas traseras planas, los cuerpos de las avispas son delgados con una cintura estrecha que conecta el tórax y el abdomen. (El tórax y el abdomen son los nombres dados a los segmentos mediados y traseros de un insecto). Además, las avispas aparecen lisas y brillantes y tienen patas delgadas en forma de cilindros.

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Las abejas parasitadas abandonan sus colmenas, vuelan por la noche y de repente caen muertas

Arriba y abajo de la costa oeste de los EE.UU. las abejas están abandonando sus colmenas, vuelan por la noche y de repente caen muertas. Aprende todo sobre el horrible parásito que zombifica a estos tranquilos insectos y cómo puedes convertirte en un cazador de zombis de la vida real.

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La abeja de la miel es tan indispensable para la economía como lo es para la supervivencia del hombre

En More Than Honey (Más que la Miel), una nueva película que explora la crisis mundial que enfrentan las abejas, el director Markus Imhoof usa mini-helicópteros y cámaras de alta velocidad para capturar un extraordinario vídeo de la monta en vuelo de una abeja reina virgen (en el vídeo de arriba en el minuto 1:40, una secuencia reducida se puede ver en Queen bee's wedding flight). Se necesitaron 10 días para obtener 36 segundos de metraje en las colmenas de Heidrun Singer en Austria. "Nuestro truco más efectivo fue la paciencia", dijo Imhoof.

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