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Las arañas de tela en embudo macho desarrollaron un veneno mortal para protegerse de los depredadores

La picadura venenosa de la araña de tela en embudo puede matar en horas si no se trata. Pero por qué el veneno del arácnido australiano que se alimenta de insectos evolucionó para volverse mortal para los humanos, que no son ni depredadores ni presas de las arañas, era un misterio.

Ahora, un nuevo artículo sugiere que estas arañas desarrollaron su potente veneno para defenderse de los posibles depredadores mientras buscaban el amor, informa The Economist.

Las arañas de tela en embudo de Australia son un grupo de alrededor de 40 especies que pasan la mayor parte del tiempo al acecho en madrigueras enmarcadas por sus características telarañas en forma de embudo. En particular, la araña de tela en embudo de Sydney (Atrax robustus) a menudo se llama la araña más letal de la Tierra, explicó Shannon Verhagen para Australian Biographic en 2017. Las 13 muertes atribuidas a ella se deben a machos de la especie Sydney, pero las muertes se detuvieron abruptamente en 1981 una vez que se desarrolló un eficaz antiveneno.

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Una pequeña araña usa su telaraña como un resorte para la caza de mosquitos y moscas

Ante la impresionante manera de manejar la telaraña y la fuerza exhibida por una araña de alrededor de 1 milímetro de tamaño, los investigadores decidieron observar más de cerca la mecánica de esta poco usual estrategia de alimentación.

La araña tirachinas puede hacer saltar una telaraña con una aceleración 100 veces más rápida que un guepardo.

Un equipo del Instituto de Tecnología de Georgia realizó el primer estudio cinemático sobre cómo estas arañas pueden almacenar suficiente energía para lanzar telarañas con tanta fuerza.

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Las arañas lobo recurren al canibalismo cuando están rodeadas de más de su tipo

Los lobos árticos son temibles depredadores en el helado norte, pero en términos de biomasa pura, la menos conocida araña lobo (Pardosa lapponica) es en realidad el carnívoro más abundante.

A medida que el Ártico se calienta y los veranos se hacen más largos, estas feroces cazadoras se hacen más grandes y se reproducen más, aunque eso no significa necesariamente que habrá más de estas arañas en el futuro.

Un nuevo estudio sugiere que a medida que el mundo se calienta, las arañas lobo en Alaska podrían comenzar a comerse entre sí, lo que podría tener un efecto limitante sobre el tamaño de sus poblaciones.

De hecho, el análisis de un verano en estas criaturas de 8 patas en dos sitios diferentes reveló que a medida que crecen las arañas lobo, los juveniles en el área se vuelven más escasos.

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Las arañas de jardín amarillas atrapan a sus presas en sus distintivas redes en zigzag

A principios de este año, la Madre Naturaleza ofreció un espectáculo de terror de Halloween que muchos encontraron más escalofriante que la última película de terror de Hollywood. La residente de Texas Annette Alaniz Guajardo estaba saliendo de su casa en Poteet cuando vio a una araña negra y amarilla de jardín (Argiope aurantia) disfrutando de un refrigerio poco usual: un considerable murciélago.

Cuando Guajardo regresó del trabajo esa tarde, el murciélago había sucumbido al ataque de la araña y el arácnido se estaba poniendo a trabajar consumiendo su comida.

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La búsqueda de parejas es arriesgada (solo sobrevive el 12 por ciento de los machos)

Un nuevo estudio de la Universidad de Toronto encuentra que las arañas viudas negras machos secuestrarán los rastros de seda que dejaron los machos rivales en su búsqueda de una potencial pareja.

Las viudas negras masculinas seguirán señales químicas (feromonas) liberadas por posibles parejas femeninas, pero siempre se supuso que evitarían a los machos rivales porque la competencia es muy feroz.

"Esperamos que los machos usen las señales femeninas para encontrar una potencial pareja, y eviten las que dejen sus rivales", dice Catherine Scott, Ph.D. candidato en el laboratorio de la profesora Maydianne Andrade en la U de T Scarborough y autor principal del estudio.

"Descubrimos que las viudas negras macho siguen los rastros en lugar de evitar a los machos rivales, usando sus senderos de seda como carreteras que los conducen rápidamente a la red de una hembra, incluso si no pueden oler a la hembra ellos mismos".

La araña viuda negra del oeste es una araña venenosa nativa de grandes áreas del oeste de América del Norte. La vida de un macho es brutal y corta. La búsqueda de parejas es arriesgada (solo sobrevive el 12 por ciento de los machos) y pocas hembras son receptivas a posibles parejas cada noche. Los machos que sobreviven también corren el riesgo de ser canibalizados por hembras mucho más grandes antes de tener la oportunidad de aparearse.

Sus telas pueden llegar a medir hasta 25 metros

El descubrimiento de proteínas tiene implicaciones para la biomecánica y la fabricación

Una proteína recién descubierta puede ser la clave de la seda de araña más resistente del mundo, según revelan los investigadores en un hallazgo que pronto podría conducir a nuevos tipos de materiales súper resistentes.

La araña de la corteza de Darwin (Caerostris darwini), originaria de Madagascar, produce las telas con forma de orbe más grandes del mundo, con diámetros de hasta 2,8 metros.

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Australia ofrece otro terrorífico avistamiento de vida silvestre

Una araña fue vista devorando una poco usual presa marsupial en un albergue en el Parque Nacional Mount Field de Tasmania. La neozelandesa Justine Latton compartió fotos, capturadas por su esposo, del raro avistamiento en un grupo de Facebook dedicado a las arañas e insectos de Tasmania.

Como era de esperar, provocaron una serie de respuestas. Algunas personas se sorprendieron ("Dios mío... ni siquiera puedo verlo... quiero gritar"), otras se impresionaron ("¡Whoa, esa es una fuerte spidey!"), mientras que algunas personas simplemente se maravillaron ante el espeluznante espectáculo ("Me sentiría muy emocionada si tuviera la suerte de presenciar esto").

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La araña tejedora de triángulos atrapa presas sin tener que tocarlas

¿Te extrañaría la idea de una araña que usa su red para catapultarse a altas velocidades? Entonces ten cuidado: la araña tejedora de triángulos (Hyptiotes cavatus) hace precisamente eso, lo que hace que sea la única criatura conocida, además de los humanos, que emplea una estrategia conocida como "amplificación de potencia externa", según un nuevo estudio.

El concepto de amplificación de potencia externa es simple. Básicamente, un animal usa un dispositivo externo (en este caso, la tela de araña) para almacenar energía, como una persona que almacena energía en un arco con una flecha hacia atrás. Una vez que se libera la energía, la araña se lanza hacia adelante como una honda, superando ampliamente las velocidades a las que el arácnido podría viajar.

Este astuto truco ayuda a la araña a sobrevivir. La araña tejedora de triángulos no tiene veneno, por lo que utiliza este método de tirachinas para ayudarse a atrapar rápidamente la presa en su red, dijeron los investigadores.

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