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Las arañas de jardín amarillas atrapan a sus presas en sus distintivas redes en zigzag

A principios de este año, la Madre Naturaleza ofreció un espectáculo de terror de Halloween que muchos encontraron más escalofriante que la última película de terror de Hollywood. La residente de Texas Annette Alaniz Guajardo estaba saliendo de su casa en Poteet cuando vio a una araña negra y amarilla de jardín (Argiope aurantia) disfrutando de un refrigerio poco usual: un considerable murciélago.

Cuando Guajardo regresó del trabajo esa tarde, el murciélago había sucumbido al ataque de la araña y el arácnido se estaba poniendo a trabajar consumiendo su comida.

La búsqueda de parejas es arriesgada (solo sobrevive el 12 por ciento de los machos)

Un nuevo estudio de la Universidad de Toronto encuentra que las arañas viudas negras machos secuestrarán los rastros de seda que dejaron los machos rivales en su búsqueda de una potencial pareja.

Las viudas negras masculinas seguirán señales químicas (feromonas) liberadas por posibles parejas femeninas, pero siempre se supuso que evitarían a los machos rivales porque la competencia es muy feroz.

"Esperamos que los machos usen las señales femeninas para encontrar una potencial pareja, y eviten las que dejen sus rivales", dice Catherine Scott, Ph.D. candidato en el laboratorio de la profesora Maydianne Andrade en la U de T Scarborough y autor principal del estudio.

"Descubrimos que las viudas negras macho siguen los rastros en lugar de evitar a los machos rivales, usando sus senderos de seda como carreteras que los conducen rápidamente a la red de una hembra, incluso si no pueden oler a la hembra ellos mismos".

La araña viuda negra del oeste es una araña venenosa nativa de grandes áreas del oeste de América del Norte. La vida de un macho es brutal y corta. La búsqueda de parejas es arriesgada (solo sobrevive el 12 por ciento de los machos) y pocas hembras son receptivas a posibles parejas cada noche. Los machos que sobreviven también corren el riesgo de ser canibalizados por hembras mucho más grandes antes de tener la oportunidad de aparearse.

Sus telas pueden llegar a medir hasta 25 metros

El descubrimiento de proteínas tiene implicaciones para la biomecánica y la fabricación

Una proteína recién descubierta puede ser la clave de la seda de araña más resistente del mundo, según revelan los investigadores en un hallazgo que pronto podría conducir a nuevos tipos de materiales súper resistentes.

La araña de la corteza de Darwin (Caerostris darwini), originaria de Madagascar, produce las telas con forma de orbe más grandes del mundo, con diámetros de hasta 2,8 metros.

Australia ofrece otro terrorífico avistamiento de vida silvestre

Una araña fue vista devorando una poco usual presa marsupial en un albergue en el Parque Nacional Mount Field de Tasmania. La neozelandesa Justine Latton compartió fotos, capturadas por su esposo, del raro avistamiento en un grupo de Facebook dedicado a las arañas e insectos de Tasmania.

Como era de esperar, provocaron una serie de respuestas. Algunas personas se sorprendieron ("Dios mío... ni siquiera puedo verlo... quiero gritar"), otras se impresionaron ("¡Whoa, esa es una fuerte spidey!"), mientras que algunas personas simplemente se maravillaron ante el espeluznante espectáculo ("Me sentiría muy emocionada si tuviera la suerte de presenciar esto").

La araña tejedora de triángulos atrapa presas sin tener que tocarlas

¿Te extrañaría la idea de una araña que usa su red para catapultarse a altas velocidades? Entonces ten cuidado: la araña tejedora de triángulos (Hyptiotes cavatus) hace precisamente eso, lo que hace que sea la única criatura conocida, además de los humanos, que emplea una estrategia conocida como "amplificación de potencia externa", según un nuevo estudio.

El concepto de amplificación de potencia externa es simple. Básicamente, un animal usa un dispositivo externo (en este caso, la tela de araña) para almacenar energía, como una persona que almacena energía en un arco con una flecha hacia atrás. Una vez que se libera la energía, la araña se lanza hacia adelante como una honda, superando ampliamente las velocidades a las que el arácnido podría viajar.

Este astuto truco ayuda a la araña a sobrevivir. La araña tejedora de triángulos no tiene veneno, por lo que utiliza este método de tirachinas para ayudarse a atrapar rápidamente la presa en su red, dijeron los investigadores.

¿Cómo accede la larva de avispa al cerebro de la araña?

Los zombis son reales, al menos en el mundo de los insectos. El ejemplo más famoso es un hongo que controla las mentes y cuerpos de las hormigas para ayudarse a reproducirse, pero no es el único que puede usar la mórbida táctica. Se ha encontrado que ciertas especies de avispas parásitas "zombifican" a las arañas, y ahora un nuevo artículo de revisión ha examinado exactamente cómo logran esta hazaña los insectos.

Con un proceso llamado vuelo en globo, pueden recorrer miles de kilómetros

¿Pueden las arañas volar? Cuando piensas en los mejores aviadores del mundo natural, probablemente pienses en los sospechosos alados habituales, como pájaros, abejas y mariposas. Pero algunas de las criaturas de ocho patas de la tierra también tienen formas especializadas de volar a través de los cielos, sin necesidad de alas.

En un proceso llamado vuelo en globo, las arañas liberan finas hebras de seda en el aire y aprovechan la fuerza del viento para viajar grandes distancias. De hecho, algunos de los vuelos más largos de arácnidos recorrieron miles de kilómetros.

A medida que aumentan las temperaturas la araña come de manera diferente

A diferencia de la mayoría de sus parientes que tejen telas, la veloz araña lobo de pequeños ojos prefiere acechar a su presa. Algunas veces, el arácnido rastrea y se abalanza sobre sus víctimas que viven en el suelo; otras veces, prepara una emboscada, acechando hasta que la presa pase de largo.

En el Ártico, las arañas lobo (Pardosa glacialis), que en términos de biomasa pura superan a los lobos grises de la región en una proporción de al menos 80 a 1, típicamente cazan colémbolos, insectos primitivos sin alas que subsisten con una dieta de hongos que viven en el suelo. Pero, de acuerdo con un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, un calentamiento del Ártico podría alejar el gusto de la araña de los colémbolos, desencadenando un ciclo de eventos que podrían servir como una barricada de bienvenida contra el cambio climático del Ártico.

Michael Price, de Science, explica que los colémbolos subsisten con una dieta de hongos, que consumen plantas en descomposición y liberan gases de efecto invernadero a la atmósfera. Pero cuando las arañas lobo mantienen a raya a la población de colémbolos, los insectos consumen menos hongos, lo que desencadena una descomposición más rápida de la materia vegetal muerta de la tundra y más gases de efecto invernadero.

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