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El asteroide Bennu arroja material de forma regular

Son las 5 en punto en algún lugar, y mientras aquí en la Tierra, la "hora feliz" se asocia comúnmente con la relajación y la bebida fría opcional, ahí es cuando las cosas comienzan a funcionar en Bennu, el asteroide de destino de la misión OSIRIS-REx de la NASA.

En una colección especial de artículos de investigación publicados el 9 de septiembre en la revista Journal of Geophysical Research: Planets, el equipo científico de OSIRIS-REx informa observaciones detalladas que revelan que Bennu arroja material de forma regular.

La nave espacial OSIRIS-REx ha brindado a los científicos planetarios la oportunidad de observar por primera vez tal actividad a corta distancia, y la superficie activa de Bennu subraya una imagen emergente en la que los asteroides son mundos bastante dinámicos. Las partículas que huyen son el comienzo de muchas revelaciones: desde su campo gravitacional hasta su composición interior, el carisma de Bennu continúa desarrollándose para el equipo.

Las publicaciones brindan la primera mirada en profundidad a la naturaleza de los eventos de eyección de partículas de Bennu, detallan los métodos utilizados para estudiar estos fenómenos y discuten los posibles mecanismos en funcionamiento que hacen que el asteroide libere partes de sí mismo en el espacio.

Llamado 2020 QG se acercó a solo unos 2.950 kilómetros de la Tierra

Un asteroide del tamaño de un automóvil voló el domingo a unos 2.950 kilómetros de la Tierra.

Eso es un vuelo rasante notablemente apurado: de hecho, el más cercano jamás registrado según los rastreadores de asteroides y un catálogo compilado por el Observatorio Astronómico Sormano en Italia.

Debido a su tamaño, lo más probable es que la roca espacial no hubiera representado ningún peligro para las personas en el suelo si hubiera golpeado nuestro planeta. Sin embargo, el acercamiento es preocupante, ya que los astrónomos no tenían idea de que existía el asteroide hasta después de su paso.

"El asteroide se acercó sin ser detectado desde la dirección del Sol", dijo a Business Insider Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

"No lo vimos venir".

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Jueves, 27 Febrero 2020 18:58

La tierra ha acogido una pequeña segunda luna

Una pequeña roca espacial ha estado orbitando la Tierra durante unos tres años

El Minor Planet Center ha anunciado que la Tierra tiene ahora dos lunas. Pero no te molestes en correr afuera para verificar: este segundo satélite es pequeño y temporal.

La recién llegada, designada 2020 CD3, mide entre 1.9 y 3.5 m (6.2 y 11.5 pies) de ancho, que obviamente palidece en comparación con el enorme diámetro de 3.474 km (2.159 millas) de nuestra Luna principal. Eso se debe a que es poco más que un asteroide que simplemente se acercó demasiado y se enredó en la atracción gravitacional de la Tierra.

El descubrimiento fue realizado el 15 de febrero por los astrónomos estadounidenses Theodore Pruyne y Kacper Wierzchos, utilizando el telescopio en el Observatorio Mount Lemmon del centro Catalina Sky Survey de la NASA. Las observaciones de seguimiento permitieron a los astrónomos rastrear su órbita y calcularon que esta pequeña roca espacial ha estado orbitando la Tierra durante unos tres años.

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En algún momento de los próximos 10 millones de años podría amenazar la Tierra

En la madrugada del 28 de abril de 2017, una pequeña bola de fuego se deslizó por el cielo de Kioto, Japón. Y ahora, gracias a los datos recopilados por el estudio meteorológico de SonotaCo, los investigadores han determinado que la ardiente roca espacial era un fragmento de un asteroide mucho más grande que podría amenazar (en su camino) la Tierra.

El meteorito que ardió sobre Japón fue pequeño. Al estudiar los datos de SonotaCo, los investigadores determinaron que el objeto ingresó a la atmósfera con una masa de aproximadamente 1 onza (29 gramos) y tenía solo 1 pulgada (2.7 centímetros) de ancho. No amenazó a nadie. Pero los meteoritos pequeños como este son interesantes porque pueden ofrecer datos sobre los objetos más grandes que los generan. Y en este caso, los investigadores rastrearon la pequeña roca hasta su padre: un objeto conocido como 2003 YT1.

2003 YT1 es un asteroide binario, compuesto por una gran roca de aproximadamente 1.2 millas (2 kilómetros) de diámetro orbitada por un asteroide más pequeño que tiene 690 pies (210 metros) de largo. Descubierto en 2003, el sistema binario tiene un 6% de posibilidades de llegar a la Tierra en algún momento en los próximos 10 millones de años. Eso convierte al objeto en lo que los investigadores llaman un "objeto potencialmente peligroso", aunque es poco probable que lastime a alguien en su vida actual.

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Sábado, 30 Junio 2018 14:49

¿Qué es un asteroide cercano a la Tierra?

La misión HERA intentará en 2022 desviar cinéticamente un asteroide

A menudo escuchamos a los astrónomos y otros científicos sobre 'asteroides cercanos a la tierra': trozos de roca y metal que orbitan a través de nuestro Sistema Solar y pasan lo suficientemente cerca de nuestro planeta como para representar un riesgo de impacto.

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Se estima que tiene al menos 400 metros de largo

Por primera vez los astrónomos han estudiado un asteroide que ha ingresado al Sistema Solar desde el espacio interestelar. Las observaciones del Very Large Telescope de ESO en Chile y otros observatorios en todo el mundo muestran que este objeto único viajó por el espacio durante millones de años antes de su encuentro casual con nuestro sistema estelar. Parece ser un objeto rocoso oscuro, rojizo, altamente alargado o de alto contenido metálico. Los nuevos resultados aparecen en la revista Nature del 20 de noviembre de 2017 [PDF].

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Jueves, 16 Noviembre 2017 14:36

Espectacular bola de fuego otoñal

Un meteorito entra en la atmósfera encima de Luxemburgo a 70.000 km/h

El 14 de noviembre de 2017, aproximadamente a las 16:45 GMT, un meteorito del tamaño de un balón de fútbol entró en la atmósfera terrestre a unos 50 km al noreste de Darmstadt, Alemania. Creó una brillante bola de fuego en el cielo, que fue vista por miles de personas en Alemania, Francia, Suiza, Austria y Luxemburgo, y fue ampliamente divulgada por los medios.

Esta notable imagen de abajo fue tomada por Ollie Taylor, un fotógrafo de Dorset, Reino Unido, que estaba rodando en Italia, en los Dolomitas. La escena del paisaje muestra el pueblo de La Villa, Alta Badia, con la Osa mayor vista en el cielo de fondo.

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Miércoles, 02 Agosto 2017 09:53

A la caza de asteroides

Ya se han descubierto más del 93% de los objetos cercanos a la Tierra de más de un kilómetro

Unos pocos equipos de astrónomos financiados por la NASA están siempre en la búsqueda de objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos, asteroides y cometas cuyas órbitas periódicamente los lleven a 30 millones de millas de la órbita terrestre. En la NASA, la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria apoya los programas de búsqueda, mientras que también planea y coordina cualquier respuesta a posibles impactos de asteroides.

Lindley Johnson dirige esta oficina de la NASA. Él dice: "Supervisamos varios programas de búsqueda soportados por la NASA que detectan y rastrean objetos cercanos a la Tierra", explica. "La tasa de descubrimiento de asteroides ha aumentado considerablemente debido a estos astrónomos dedicados y a los telescopios mejorados que están en línea en los últimos años".

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