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En un ecosistema próspero, la muerte de un animal es la comida de otro animal

La mayoría de los animales africanos saben mantenerse alejados de los hipopótamos. Con sus tremendos dientes y sus disposiciones malhumoradas, se encuentran entre los animales más peligrosos del planeta, incluso los cocodrilos no quieren terminar en su lado malo. Pero cuando un hipopótamo muere, se vuelve muy popular. Un macho grande puede medir hasta cinco metros de largo y pesar más de tres toneladas: es una gran cantidad de carne para cualquier criatura que busque una comida gratis.

Esa fue la escena recientemente observada en la Reserva de Caza Londolozi de Sudáfrica, cuando cayó la noche sobre el cuerpo de un hipopótamo que yacía muerto cerca de una charca. El atrayente cadáver atraía a las multitudes de los carroñeros más famosos de África: buitres y hienas.

Los buitres son esenciales para los ecosistemas locales

Los carroñeros tienen una reputación de ser vagabundos perezosos, pero una vida de perseguir sobras tiene su parte de desafíos. Para los buitres de África, el hallazgp de una comida a menudo significa defender ferozmente su botín.

Este encuentro entre carroñeros (10 puntos para la banda sonora del "Rey León" perfectamente sincronizada!) fue filmado recientemente por Joelene Schoenmakers en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Inicialmente, el solitario chacal parecía tener bajo control su afortunado hallazgo, pero a medida que se unieron a la pelea más adversarios aviares, la escaramuza se transformó en una épica observación.

"Los chacales son depredadores y carroñeros", dijo la experta en buitres, Kerri Wolter, al medio de comunicación local Lowvelder después de ver las imágenes. "Una vez que llega su turno, se trata de dominación y números, lo que significa que, cuanto más chacales hay, será menos probable que los buitres sean capaces de acercarse. Cuantos más buitres se enfrenten con los chacales, mayor es la probabilidad de que los buitres dominen al cadáver y lo consuman".

Miércoles, 26 Noviembre 2014 22:31

Descubierto el secreto digestivo del buitre

Los buitres sobreviven a su tóxica dieta con la ayuda de bacterias

Los buitres logran sobrevivir a la exposición a una gran cantidad de bacterias más peligrosas, manteniendo su propio equipo de bacterias intestinales que desplazan incluso a los patógenos más letales, muestra una nueva investigación.

El estudio del microbioma intestinal de los buitres del Nuevo Mundo, publicado hoy en la revista Nature Communication, revela una notable colección de flora en su estómago que ayuda a proteger a los buitres de sus propias opciones de alimentos poco recomendables.

"Es evidente que los buitres están sumergiendo sus cabezas en todo tipo de cosas desagradables, y en especial la microbiología es realmente, realmente horrible", dice el co-autor el profesor Lars Hansen, profesor de ecología microbiana molecular de la Universidad de Aarhus, Dinamarca.

"Los buitres se alimentan principalmente de basura muerta de las carreteras de los Estados Unidos y esa basura, especialmente los armadillos, ha demostrado ser portadora de ántrax y lepra por lo que una de nuestras preguntas fue, en primer lugar, ¿cómo pueden soportar esto y si también difunden estos patógenos bacterianos alrededor?".