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Este antiguo rinoceronte gigante pesaba como cuatro elefantes africanos
Ciencia

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El colesterol es una parte integral de las membranas que rodean las células y algunos virus

Las personas que toman medicamentos para reducir el colesterol pueden obtener mejores resultados que otras si contraen el nuevo coronavirus. Un nuevo estudio insinúa por qué: el virus depende de la molécula grasa para atravesar la membrana protectora de la célula.

Para causar COVID-19, el virus SARS-CoV-2 debe entrar por la fuerza en las células de las personas, y necesita un cómplice. El colesterol, el compuesto ceroso más conocido por obstruir las arterias, ayuda al virus a abrir las células y deslizarse dentro, informa el laboratorio del investigador del Instituto Médico Howard Hughes, Clifford Brangwynne.

Sin colesterol el virus no puede atravesar la barrera protectora de una célula y causar infección, escribe el equipo en una preimpresión publicada en bioRxiv.org el 14 de diciembre de 2020. El trabajo, que recreó la etapa inicial de la infección en células cultivadas en laboratorio, aún no se ha sometido al proceso de investigación científica de la revisión por pares.

"El colesterol es una parte integral de las membranas que rodean las células y algunos virus, incluido el SARS-CoV-2. Tiene sentido que sea tan importante para la infección", dice Brangwynne, ingeniero biofísico de la Universidad de Princeton.

Los receptores ACE2 son proteínas de células humanas que abren efectivamente la puerta al ataque

"Lo que estamos haciendo aquí es visualizar la unión de la espiga a las ACE2 [enzima convertidora de angiotensina 2]", dice Kirill Gorshkov, científico investigador del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (NCATS) en Maryland, EE. UU.

Aunque esto pueda parecer inofensivo para los no iniciados, esta unión es el primer paso en un proceso de proliferación viral que puede haber llevado a la peor pandemia que se recuerde. La "espiga" es una proteína del virus SARS-CoV-2 que se reconoce ampliamente como el arma principal de ataque para movilizar su ADN viral en una célula huésped. Los receptores ACE2 son proteínas de células humanas que abren efectivamente la puerta a este ataque.

Usando puntos cuánticos de bioingeniería, Gorshkov y Eunkeu Oh en el Laboratorio de Investigación Naval (NRL) en Washington, DC, y sus colegas pudieron obtener imágenes de la unión y posterior internalización que tiene lugar cuando interactúan las ACE2 y la proteína de espiga. "De hecho, se puede ver que eso sucede en tiempo real", agrega Gorshkov, "Esa es la belleza de este ensayo y por eso creemos que será importante para la detección de medicamentos".

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Las células beta pancreáticas "encendidas" por la luz mejoran la producción de insulina en respuesta a los niveles de glucosa

Investigadores de la Universidad de Tufts han trasplantado células beta pancreáticas modificadas por ingeniería genética en ratones diabéticos, luego han causado que las células produzcan más de dos o tres veces el nivel típico de insulina al exponerlas a la luz.

Las células de luz conmutable están diseñadas para compensar la menor producción de insulina o la respuesta de insulina reducida encontrada en individuos diabéticos. El estudio publicado en ACS Synthetic Biology muestra que los niveles de glucosa pueden controlarse en un modelo de diabetes en ratones sin intervención farmacológica.

La insulina es una hormona que desempeña un papel central en el control preciso de los niveles de glucosa circulante, el combustible esencial utilizado por las células. La diabetes afecta a más de 30 millones de estadounidenses según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

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Arroja nueva luz sobre la mitosis, un proceso crítico para las células humanas y un impulsor fundamental del cáncer

La división celular está en la raíz de toda la vida y, ahora, cualquier persona interesada puede verla desarrollarse en toda su complejidad microscópica.

Los investigadores del Instituto Allen han creado por primera vez una visualización altamente detallada de una célula madre dividiéndose, y ya está revelando nuevos secretos sobre el proceso.

Llamada Célula Madre Mitótica Integrada, la herramienta actualizada les permite a los usuarios ver y rotar un modelo detallado de la división de células madre humanas basado en datos.

Si bien hay otras hermosas descripciones de la división celular como esta, antes de ahora los científicos no tenían una forma objetiva de visualizar todas las partes diferentes de la célula trabajando juntas durante la mitosis.

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Vídeo time-lapse del desarrollo de un cigoto unicelular en la larva incubada de un tritón alpino

Originario del centro y sur de Europa, el tritón alpino anfibio se cría en aguas poco profundas, donde nacen sus larvas, crecen y se alimentan de plancton, antes de que broten sus patas y se desplacen hacia tierra.

Este vídeo en timelapse de seis minutos del director holandés Jan van IJken muestra el desarrollo de un cigoto unicelular en la larva incubada de un tritón alpino.

Hallazgo podría ayudar a reemplazar las células cerebrales humanas perdidas o dañadas debido a una lesión

Investigadores de la Universidad de Guelph han descubierto el tipo de célula madre que permite a los gecko leopardo (Eublepharis macularius) crear nuevas células cerebrales, proporcionando evidencia de que los lagartos también pueden regenerar partes del cerebro después de una lesión.

Este hallazgo podría ayudar a reemplazar las células cerebrales humanas perdidas o dañadas debido a una lesión, envejecimiento o enfermedad.

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Martes, 02 Mayo 2017 15:11

Jambul, la fruta que se 'come' el sol

Una deliciosa baya de la India contiene un ingrediente crucial para la creación de células solares baratas

Una especie de bayas indígenas del sur de Asia puede tener lo que se necesita para hacer paneles solares mucho menos costosos de lo que son ahora. Incluso puede proporcionar una solución duradera a la escasez crónica de energía de la India.

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