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La forma en que cambian de color los camaleones es aún más inteligente de lo que pensábamos

La capacidad de cambiar rápidamente el color de la forma en que lo hacen los camaleones, sin mencionar los peces tetra neón y algunas mariposas, es beneficiosa para el camuflaje y la intimidación de los depredadores.

Tan beneficioso, de hecho, que los científicos han estado interesados en desarrollar "pieles inteligentes" artificiales que permitirían hacer lo mismo a los humanos.

Han hecho intentos prometedores, pero siempre ha habido un problema. Ahora, un equipo de la Universidad Emory y el Instituto de Tecnología de Georgia, ambos en Atlanta, EE. UU., piensa que lo han resuelto.

El material está hecho de pequeñas partículas de oro recubiertas con una capa de polímero

Los investigadores han desarrollado una "piel de camaleón" artificial que cambia de color cuando se expone a la luz y podría usarse en aplicaciones como el camuflaje activo y las pantallas dinámicas a gran escala.

El material, desarrollado por investigadores de la Universidad de Cambridge, está hecho de pequeñas partículas de oro recubiertas con una capa de polímero y luego exprimido en microgotas de agua en aceite. Cuando se exponen al calor o la luz, las partículas se unen, cambiando el color del material.

En la naturaleza, animales como los camaleones y las sepias pueden cambiar de color gracias a los cromatóforos: células de la piel con fibras contráctiles que mueven los pigmentos. Los pigmentos se extienden para mostrar su color, o se aprietan para aclarar la célula.

Los cromatóforos artificiales desarrollados por los investigadores de Cambridge se basan en el mismo principio, pero en lugar de fibras contráctiles, sus capacidades de cambio de color dependen de nanomecanismos de luz, y las 'células' son microscópicas gotas de agua.

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Uno proyecta su lengua a una velocidad de 2,590 metros por segundo al cuadrado

No es ningún secreto que los camaleones poseen lenguas notables. Aristóteles describió por primera vez la impresionante velocidad de la proyección de la lengua del camaleón alrededor del 300 a. C. Pero las ataduras de la lengua que estos lagartos lanzan a presas desprevenidas suceden a tal velocidad que históricamente los científicos han entendido muy poco sobre los mecanismos que las hacen posibles.

Ahora, con la ayuda de la nueva tecnología de imágenes, el científico de la Universidad de Dakota del Sur, Christopher Anderson, está desvelando los misterios detrás de una de las hazañas de comida rápida más increíbles del planeta.

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Capturan grandes presas únicamente con sus lenguas

Los camaleones son bien conocidos por sus largas lenguas y la rápida alimentación, como se muestra en el vídeo, pero otra herramienta crítica les ayuda a atrapar a sus presas: saliva.

La saliva de estos lagartos es aproximadamente 400 veces más viscosa que la de los humanos, informan hoy en línea los investigadores en Nature Physics.

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El "camaleón" en realidad es un modelo impreso en 3D cubierto de pantallas plasmónicas

Nombra un área de intensa investigación y no vas a salir mal si elijes el camuflaje. ACS Nano ha publicado "Camaleón mecánico dinámico en tiempo real con sintonización plasmónica".

El artículo será de interés para aquellos que reconocen los desafíos en la mejora de las formas de ocultación y modos de mezclarse con el medio ambiente.

Los autores son de China y del Instituto de Tecnología de Georgia (Atlanta, Georgia).

La lengua puede ir de 0 a 96 Km/h en una centésima de segundo

Los camaleones son conocidos en el mundo por sacar la lengua rápido y lejos, pero el verdadero alcance de esta impresionante capacidad se había pasado por alto hasta un nuevo estudio realizado por el biólogo de la Universidad de Brown, Christopher Anderson. Eso es porque no se habían medido las especies más pequeñas.

"Las especies más pequeñas tienen mayor rendimiento que las especies más grandes", dijo Anderson, investigador asociado postdoctoral en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva.

Domingo, 30 Agosto 2015 23:59

Los camaleones son increíbles

La tonalidad cambiante de la piel es una reacción fisiológica

Mira como estas carismáticas criaturas disparan sus lenguas como flechas para atrapar un insecto, imitar las hojas que se mecen con el viento y mostrar sus colores ocultos, y aprende cómo lo hacen. En una enorme amplitud de características anatomicamente monstruosas, el camaleón tiene pocos rivales. Una lengua mucho más larga que su cuerpo que es disparada para atrapar los insectos en una fracción de segundo. Ojos de visión telescópica que giran de forma independiente en torres con cúpulas. Patas con los dedos fusionados en tenazas similares a manoplas. Cuernos que brota de la frente y el hocico. Nudosas adornos nasales. Un colgajo de piel rodeando el cuello como un collar de encaje de un noble isabelino.

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Tienen una capa de células de la piel que contienen nanocristales flotantes dentro de ella

El cambio de color del cuerpo de un camaleón es una vista impresionante, pero como sucede siempre ha sido una cuestión científica significativa sin una respuesta convincente. Ahora, los investigadores han identificado finalmente en su piel una fina capa de nanocristales deformables que da lugar al fenómeno.

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