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En un ecosistema próspero, la muerte de un animal es la comida de otro animal

La mayoría de los animales africanos saben mantenerse alejados de los hipopótamos. Con sus tremendos dientes y sus disposiciones malhumoradas, se encuentran entre los animales más peligrosos del planeta, incluso los cocodrilos no quieren terminar en su lado malo. Pero cuando un hipopótamo muere, se vuelve muy popular. Un macho grande puede medir hasta cinco metros de largo y pesar más de tres toneladas: es una gran cantidad de carne para cualquier criatura que busque una comida gratis.

Esa fue la escena recientemente observada en la Reserva de Caza Londolozi de Sudáfrica, cuando cayó la noche sobre el cuerpo de un hipopótamo que yacía muerto cerca de una charca. El atrayente cadáver atraía a las multitudes de los carroñeros más famosos de África: buitres y hienas.

Espectaculares exhibiciones de muerte están aumentando en frecuencia debido al cambio climático

¿Cómo engendrar un río del que fluyen miles de gusanos?: con tres toneladas de cadáveres de cerdo podridos. Los científicos que estudian las consecuencias ecológicas de los eventos de mortalidad masiva sembraron los cuerpos de los cerdos en un bosque.

Los buitres son esenciales para los ecosistemas locales

Los carroñeros tienen una reputación de ser vagabundos perezosos, pero una vida de perseguir sobras tiene su parte de desafíos. Para los buitres de África, el hallazgp de una comida a menudo significa defender ferozmente su botín.

Este encuentro entre carroñeros (10 puntos para la banda sonora del "Rey León" perfectamente sincronizada!) fue filmado recientemente por Joelene Schoenmakers en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Inicialmente, el solitario chacal parecía tener bajo control su afortunado hallazgo, pero a medida que se unieron a la pelea más adversarios aviares, la escaramuza se transformó en una épica observación.

"Los chacales son depredadores y carroñeros", dijo la experta en buitres, Kerri Wolter, al medio de comunicación local Lowvelder después de ver las imágenes. "Una vez que llega su turno, se trata de dominación y números, lo que significa que, cuanto más chacales hay, será menos probable que los buitres sean capaces de acercarse. Cuantos más buitres se enfrenten con los chacales, mayor es la probabilidad de que los buitres dominen al cadáver y lo consuman".

Miércoles, 08 Febrero 2017 01:58

Construyendo un carroñero

Los rasgos del ladrón de carne que han resistido la prueba del tiempo

Echa un vistazo a los dientes de cualquier animal. Es posible que entonces tengas una buena idea si es un carnívoro o un vegetariano. ¿Dientes de tiburón? Fácil. Todo lo mejor para comer. Pero, ¿cómo averiguarías si tu especie elegida se alimentaba de carne muerta, o si sobrevivió y prosperó atrapando a presas vivas? Para responder a ese tipo de pregunta, tendrás que ir más allá de los dientes y mirar muchos otros aspectos de su biología - desde la forma en que se mueve la criatura o hasta qué punto puede ver.